Intel 想靠 AI 來重連受損的脊髓神經

Intel 與布朗大學日前開始了一項由 DARPA 撥款支持的「智慧脊柱介面」計畫,希望藉助 AI 之力,來幫助那些脊髓神經受到嚴重損傷的患者重拾運動和對膀胱的控制能力。據介紹,在這項暫定週期兩年的研究中,科學家們將會利用基於植入受損位置兩端電極的「智慧支架」,來捕捉源於脊髓的運動和感覺訊號。以此為基礎,運行在 Intel 產品上的神經網路將有機會依靠蒐集到的相關數據,重新在脊柱上建立起聯繫,恢復受損脊髓神經的功能。 根據官方介紹,初期的「智慧脊柱介面」將會使用外部的運算硬體來處理訊號,但最終的目標是開發出一套可以完全植入體內的方案。當然,對於計畫成功的可能性,在現階段我們只能說拭目以待。但在工程助教 David Borton 看來,不管結果如何,此次合作都將有助於「發掘(跟脊髓有關的)新知識」,而且對「促進(治療)創新」也有著非常積極的意義。

Tesla 的 Smart Summon 車輛呼叫功能已經被使用了超過五十五萬次

但不難想像的,使用者對於這些限制勢必是會自行「放鬆」的,而網路上對難免出現一些諸如召喚汽車過馬路,差點造成車禍,又或是 Tesla 自己開去撞牆之類的影片。對於這樣的情況,美國公路安全署(NHTSA)已經表示會針對個案介入調查,確定 Tesla 的系統是否有缺陷。Tesla 一方則是提醒用戶注意使用環境的限制,且同時也有協助 Tesla 車輛觀察四週環境,如果車子即將撞到障礙物,或是有與行人、腳踏車等碰撞的危險時,只要鬆開 Smart Summon 召喚鍵,車輛就會立即煞停。 Tesla 光靠工程師去猜想使用者的使用習慣是絕對不足的,因此為了讓系統更完善,且能對應更多的使用動況,這樣的實測有其必要性。只是在使用時,還是要了解這些 AI 功能目前都還在起步的階段,務必要注意安全啊。 Over 550,000 Tesla Smart Summon uses in first few days! — Elon Musk (@elonmusk) October 2, 2019

Apple:未來會在得到用戶同意後才收聽 Siri 互動錄音

本月初的時候,Apple 基於人們對隱私外洩的擔憂,暫停了其跟承包商合作的 Siri 互動對話人工分析計畫。時至今日,Apple 正式就此事向用戶致歉,並且說明了下一步的改善計畫。「根據評估的結果,我們意識到我們尚未完全達到理想效果,對此我們深表歉意。」在新聞稿中 Apple 這麽寫道。 而之前被叫停的 Siri 分級計畫,也確定會在秋季的軟體更新後重啟。Apple 承諾未來在預設狀態下將不再保留 Siri 互動錄音,只使用電腦生產的文本記錄來幫助改進 Siri。與此同時,使用者可以選擇允許 Apple 獲知請求的音訊樣本,而且只有在用戶選擇加入計畫時(隨時可退出),Apple 自己的員工才被允許收聽相關的內容。 在這份聲明被公佈前,有報導稱 Apple 已經終止了與全球各地超過 300 家 Siri 分級計畫承包商的合作。以後第三方將不會再接觸到 Siri 互動的內容,而且 Apple 也會主動刪除使用者無意中觸發 Siri 的錄音。

Sphero 收購 STEAM 同業 LittleBits

知名 STEAM 教育產品品牌 Sphero 宣佈正式收購同業 LittleBits,兩家各自專長在編程機器人和電子玩具,現在整合之後就能為設計更多 STEAM 產品給教室、家庭和教育界。在新聞稿中,Sphero 和 LittleBits 合共售出超過 5 億美元的機器人和電子玩具產品,全球接觸到的學生數超過 600 萬,合共擁有超過 140 項在機器人、電子、軟體和 IoT 的專利。 Sphero 去年收購了 Specdrums,後來就推出了一款升級版的穿戴式音樂玩具,當大家認為 Sphero 會持續推出消費級 STEAM 產品時,卻又作出縮減人手和轉移發展重點。Sphero 現在就表示他們在收購 LittleBits 後,會加速全球的發展。

Google 為聯想的 Smart Clock 增添新功能,讓它更像 Nest Hub 了

Lenovo 今年在 CES 上帶來了一個搭載 Google 助理的智慧小鬧鐘「Smart Clock」,雖然不像「完整版」的 Nest Hub 功能那麼豐富,在剛推出時無法播放 YouTube 影片和照片,但確實是個(相對)便宜的小工具。不過,今天 Google 公佈了一個更新,讓 Smart Clock 又更貼近 Nest Hub 了一點 —— 最主要的,就是它現在也能顯示 Google Photos 的照片,成為一個小小的相框。 除此之外,Google 也給它了連續對話的功能,讓你不用每個指令都要加上「Hey Google」,而是可以接續著之前的指令做補充,同時原本僅支援 Nest 相機,現在也變成大部份支援 Assistant 的相機都能搭配使用了。唯一的問題,當然是我們這邊還買不到,目前僅在美、加、英、德、法、澳、日等國販售而已,不然 60 美元的小音樂鬧鐘,還能當小相框用,真的頗誘人啊!

你在 Xbox 前說的話,微軟的承包商可能也會聽到

各大科技公司記錄用戶語音內容的風波近來鬧得沸沸揚揚,而微軟對此的態度與幾家友商截然不同,他們已經明確表示會繼續讓人抄錄 Cortana 和 Skype 聽到的語音。在此基礎上,Vice 近日又發現微軟的承包商其實也能聽到 Xbox 主機記錄下的音訊。原本根據設計,裝置應該是只能捕捉喚醒詞(比如說「Hey Cortana」)後面出現的內容,但現在根據承包商的說法,誤觸發後開始錄音的情況其實一樣存在。 而根據 Motherboard 從承包商那裡得到的消息,微軟合作方能聽到錄音的情況,實際上在 Cortana 上線前就已經有了,最早可以追溯到 Xbox 透過 Kinect 系統實現語音指令的年代,對於這麼做的原因,不外乎就是為了「改進語音服務」。在發給我們的聲明中,微軟發言人強調他們「一直有明確表示自己會透過蒐集語音數據的方式,來改善基於語音服務的體驗,而在此過程中數據有時會需要藉助承包商的人力來進行分析。」

Samsung Galaxy Home 智慧喇叭似乎還活著

雖然說 Galaxy Note 10、Note 10+、Galaxy Book S 筆電等都如期在稍早的 Unpacked 活動上到來,但大家都預期會聽到最新進展的 Galaxy Home,卻依然不見蹤影。原本早在去年八月就發表的 Galaxy Home,上市時間卻一延再延,最後一次在六月聽到的時候,Samsung 表示將在「下半年中段」上市,因此就有不少人預期 Unpacked 差不多是給出準確日期的最佳時機。 然而現在連 Unpacked 都錯過了,是否意味著 Galaxy Home 前途堪憂呢?倒也沒有。據 Samsung 給主站的聲明表示,他們「還在繼續優化並增進 Galaxy Home 產品,並期待能盡快和各地的 Galaxy 粉絲們分享進一步消息。」表示至少 Galaxy Home 還活著,沒有被 Samsung 偷偷掃到地毯底下去。 只是拖得愈晚的話,智慧喇叭,特別是內建的數位助理的市場競爭就更加激烈,Galaxy Home 要能脫穎而出就更加困難囉…

滴滴出行的自駕部門升級成獨立公司了

上月 The Information 報導稱,滴滴出行曾與多家投資方商議,要為旗下自駕部門募集更多的資金。時至今日劇情有了新的實質性進展,就在不久前滴滴正式宣佈,自己的自動駕駛部門接下來將會升級為新的獨立公司。原滴滴出行的 CTO 張博未來會出任新公司的 CEO,在美國和中國負責自駕技術研發、測試的負責人之後都需要向他匯報。 根據滴滴的計畫,新公司將會「整合滴滴出行平台資源和原有技術優勢」,而且將「持續加大核心技術研發投入」。他們的目標是「深入拓展與汽車上下游產業鏈合作」,並「與政府及社會各界積極探討推動自動駕駛落地」。

DeepMind 的 AI 能提前 48 小時預檢到急性腎損傷

DeepMind 預想中的 AI 用途,可不僅僅是讓機器在各類對戰中勝過人類而已。他們之前與美國退伍軍人事務處聯手,針對急性腎損傷開發了專門的預檢演算法。根據今日發表於 Nature 上的論文內容,雙方的合作成果可以至少提前 48 小時預測到疾病的惡化。DeepMind 的 AI 在 10 名病人中,準確識別出了 9 名後續已需要採取透析治療的患者。 除此之外,DeepMind 還找到倫敦大學學院的研究者們對其行動診斷助手 Streams 進行了評估。結果顯示,在這款 app 的幫助下醫生可以在 15 分鐘內檢查出急症,相較耗時可能達到數小時的常規方法要節省了非常多的時間。而且使用 Streams 後急性腎損傷的漏診率僅有 3.3%,這項數據也比常規診斷的 12.4% 要低了不少。在結合了前面提到的演算法後,Streams 也能給早期預檢提供幫助,從而達到降低診療整體開支的目的。 據統計,在美國和英國每年分別有 50 萬和 10 萬死於急性腎損傷,透過這次的合作 DeepMind 希望將對應的醫學治療方案由病發後的應對改變成以預防為主。而且不光是急性腎損傷,他們未來還希望能探索更多疾病,進一步減少可預防的死亡。而相關工作未來會被歸屬為 Google Health 的一部分,以此來擴大其在全球的影響。