原料短缺,讓卡式帶生製陷入危機

近年又突然興起卡式帶的熱潮,讓這古老的產物又變得搶手。可惜的是這突如其來的好事卻引來另一個危機,美國最大卡式帶生產商 NAC 向其客戶發信,表示他們因為原材料短缺而未能按照慣例的 30 日時程出貨。 NAC 指他們生產卡式帶所用的原材料 γ-氧化鐵的唯一供應商正在整修,下單的 50 噸原料就只有 2 噸送到,完全未能滿足他們的生產所需。好消息就是 NAC 預計會在 10 月底收到 11 噸的原料可以繼續生產,而且這原料短缺的問題並不是長期的。 卡式帶的銷量在 2015 年是只有區區的 74,000 盒,但 2016 年時卻大升了 74%,2018 年更再累升 23%,最終錄得 219,000 盒的數字。讓一個本來安心步出舞台的老產物,突然又有著大量的需求,那原本的供應鍊自然會一時承受不了。所以說,正在等待買新卡式帶的朋友,請耐心多等一下吧。

Samsung 今年 Q3 利潤的隔年下滑幅度可能超過 50%

時間進入十月,各家公司今年第三季的財報也越來越近,今天下午 Samsung 就公佈了對剛剛過去 Q3 的業績預判。根據官方提供的數字,在截止到九月末的三個月中,Samsung 的營運利潤額達到了約 64.4 億美元。這個結果雖然比前一季度的 55 億美元要高,但相比一年之前(147 億美元),跌幅有足足 56% 之大。 如果數據準確的話,那就意味著這將是 Samsung 連續第三個季度出現營運利潤隔年下滑的情況。至於這背後的原因,官方認為跟記憶體晶片價格需求放緩、價格降低都有著密不可分的關係。不過在 CLSA 資深分析師 Sanjeev Rana 看來,隨著整個行業的回暖,Samsung 記憶體晶片業務最糟糕的日子可能已經過去。實際上 Samsung 第三季的記憶體出貨量已經高過了預期,接下來可能就是反彈的時候也說不定呢。

美國對 Apple Watch、AirPods 等產品加徵的關稅開始生效

美國當地時間進入 9 月 1 日,之前川普政府預告過的針對中國輸美商品新一輪的關稅上漲也如期而至。這次受到 15% 關稅政策影響的商品主要以 Apple Watch、AirPods、Beats 耳機、HomePod、iMac 等 Apple 品牌的產品為首,除此之外,也包括相機、快閃記憶體、光碟等類別。另外根據美方目前的計畫,向手機、筆電、主機加徵的關稅亦將會從 12 月 15 日起執行。 對於受波及的商品是否會在美國漲價,暫時我們還沒有看到廠家有具體的動作,可能等到週末過完就會有相關的消息出來了。

Sphero 收購 STEAM 同業 LittleBits

知名 STEAM 教育產品品牌 Sphero 宣佈正式收購同業 LittleBits,兩家各自專長在編程機器人和電子玩具,現在整合之後就能為設計更多 STEAM 產品給教室、家庭和教育界。在新聞稿中,Sphero 和 LittleBits 合共售出超過 5 億美元的機器人和電子玩具產品,全球接觸到的學生數超過 600 萬,合共擁有超過 140 項在機器人、電子、軟體和 IoT 的專利。 Sphero 去年收購了 Specdrums,後來就推出了一款升級版的穿戴式音樂玩具,當大家認為 Sphero 會持續推出消費級 STEAM 產品時,卻又作出縮減人手和轉移發展重點。Sphero 現在就表示他們在收購 LittleBits 後,會加速全球的發展。

美國商務部據報將給華為一點額外的喘息空間

華為在上了美國商務部的實體清單,成了中美貿易戰的夾心餅乾之後,受害的除了華為自身外,連帶著還有購入華為手機的用戶。為了讓美國使用華為手機的用戶可以保持更新,原本商務部給了華為一份「臨時通用許可證(Temporary General License)」,讓華為可以繼續獲得 Google 的軟體更新。但這份許可即將在 8 月 19 日到期。而據路透社的消息來源指出,商務部有可能再延長許可證 90 天,也就是說,一直到 11 月中為止華為都還能獲得 Google 的支援,也就是說差不多到年底華為手機的軟體應該都還是最新版的。 不過消息來源也指出,目前狀況「隨時可能有變化」,也不一定商務部會選擇在 8 月 19 日就讓許可失效。如果這樣的話,那就等同於禁令還有兩天就要正式生效了。在這波的中美貿易戰中,華為的禁令(和臨時許可)都是拿來與中國談判的籌碼,接下來究竟是禁還是不禁、以及用戶將何去何從,只能端看雙方政治角力的結果了。

Blocks 模組化手錶在燒光現金後黯然退場

2014 年首度亮相、2015 年開始在 Kickstarter 上集資的 Blocks 模組化手錶,一度是眾人關注的焦點,但自從 2016 年在 Computex 上看到他們的身影後,Blocks 便杳無音訊。如今在沉寂三年後,該公司宣佈了已經燒光了所有的現金,無以為繼,因此將清算資產,結束 Blocks 模組化手錶的計畫。據稱,該公司在 2018 年 4 月時曾經試圖尋求投資人未果,當時基本上就已經底定了 Blocks 將無力推出產品到市面。 Blocks 的失敗倒不能完全說是個意外 —— 現代科技產品的眾籌更多已經成了聚集人氣和打廣告的另類手段,而非真的準備靠眾籌而來的資金生產、營運。最終還是要有投資人的加入,產品才有面世的可能。而 Blocks 無論是硬體設計、還是軟體整合上,但還附帶著額外的複雜度,因此無論從資源還是時間的角度上來看,都是遠遠不足的,最終也就只能黯然退場了。 這只是模組化行動產品當中,最新的一個失敗的例子而已,連 Google 自己的模組化手機,也未能逃脫被腰斬的命運。這除了前面提到的開發複雜度之外,模組化會增加體積與重量,還會面臨著各種軟硬體相容性問題,都與當前追求輕、薄、一體化的行動裝置界背道而馳。因此在 Blocks 失敗後,恐怕會有不短的時間,看不到類似的嘗試了吧?

華為鴻蒙 OS 正式亮相

據台上的解說,鴻蒙 OS 是個開源的系統,能對應多種使用情境;系統採用微內核設計,並會有仔細的權限控制,提升安全度。是的,在演示上也不難發現,鴻蒙 OS 的架構和方向其實與 Google 的 Fuchsia 相似,不過他們就表示自家系統的效率相對於 Fuschia 有 5 倍提升、相對於 QNX 也有三倍。 由於使用被隔離的微內核設計,鴻蒙 OS 無法被取得 root 權限,在根本上有著更高的安全性。該系統同時使用形式化驗證(Formal Verification)的方式,以更可靠地找出漏洞。雖然是個輕量的系統,鴻蒙 OS 提供了不少效能上的增進。首先,是一個名為「決定性延遲引擎(Deterministic Latency Engine)」的功能,讓系統依據當下的資源用量分析,預測出更好的資源分配成式。鴻蒙 OS 並且有著更快速的跨程序通訊,讓微內核和檔案系統、網路、驅動程式、軟體等之間,有著更快的通訊速度。 據余承東的說法,鴻蒙 OS 自 2017 年就開始開發,雖然手機產品會繼續使用 Android 系統,但今年內推出的智慧屏據指就有機會率先搭載鴻蒙 OS。最初的版本依然是會將鴻蒙微核心、Linux 核心以及 LiteOS 核心包裝在一起,但明年將來到的 2.0 版本就只會有鴻蒙…

Uber 單月活躍用戶數突破 1 億,但還是要虧錢

Uber 最新釋出的 2019 年第二季財報內容好壞參半,好的是 Uber 單月活躍用戶數,包括共乘和其他 Uber 服務,在 7 月時首次突破了 1 億大關。共乘旅程數目按年增長了 35%,至 16.7 億趟。這自然連帶收入數字也一併增加,本季錄得了 31.7 億美元,按年增加了 14%,然而也未能達到預期的 33.6 億美元收入。 UberEats 送餐服務繼續是成長最顯著的業務,用戶數大升 140%,其中的 40% 新用戶更是從未使用過 Uber。可惜的是,Uber 依然錄得 52.4 億美元的季度赤字,在扣除 39 億美元是給予員工的股權獎賞和 2.98 億美元的司機獎賞後,仍然有 10 億美元的虧損。 如果與同業 Lyft 比較,他們的季度收入按年增加了 72%,達 8.673…

受智財權風波影響,HTC 手機英國停售

HTC 在英國的官網已經停止所有手機銷售,包括較新的旗艦機 Exodus 1 區塊錬手機。原因是他們受到英國研發公司 Ipcom 的控告,指 HTC 侵害了他們開發的無線技術。 BBC 報導指 HTC 原本已經同意英國銷售手機都不會使用該有爭議的技術,但 Ipcom 指 HTC 沒有按照承諾,在年初進行的測試中抓到 HTC 出售的手機繼續應用相關技術,是「無視了英國法院裁定的判決」。HTC 的發言人回應事件時,表示他們非常重視知識產權,同時主動地調查正被第三方指控有侵害行為的單一型號。

Google 希望日後的產品可以「最大程度地」被回收

Google 自家產品線「Made by Google」包括了 Pixel 手機、Nest 智能家居等多種產品,在生產、出貨等多個環節中都自然會帶來顯著的碳排放。現在 Google 更交出目標,要在 2022 年前以 100% 的回收物資為產品原料,同時要讓產品內容物能「最大限度地」被回收;在 2020 年前目標達至出貨過程是 100% 碳中和。 其實 Google 過去一直都有花力氣到提升產品的可再生屬性,在 2017 至 2018 年期間,就把產品出貨過程的碳排放減少 40%。另外也在推行名為 Power Project 的社區關懷活動,會在 2023 年前向有需要家庭提供合共 100 萬顆 Nest 溫度調節計,讓他們能節省空調電力,同時 Nest 產品也會以回收的塑料來製造。 除此之外,Fast Company 也有報導指 Google…