Fitbit 的下一款智慧手錶或許會搭載 Alexa 和用上 OLED 螢幕

Fitbit 在剛釋出財報裡就有透露過,在看到 Versa Lite 不如預期的表現後,日後的產品策略會偏重創新而非價值。話音未落,爆料大神 Evan Blass 就發佈了聲稱是「Versa-class」的 Fitbit 新品渲染圖,顯示了這款智慧錶將會搭載 Alexa,讓使用者能像 Apple Watch 或 Wear OS 手錶般與虛擬助手交流。 有指螢幕面板會改用 OLED 材質,引入曲面玻璃設計,讓手錶看起來更時尚高檔。功能方面,大概都會繼承原版 Versa 有的心率感應器、可游泳使用的防水性、Fitbit Pay 等。顯然這款智慧錶就是呼應了 Fitbit 在財報中的看法,所以這新品大概會定價相當高階。

近距離看看 Bose 的 Noise Cancelling Headphones 700 新耳機

Bose 在紐約的一間星巴克中向我們示範了這項功能,做為對比,我們在 NCH 700 以外也有拿一對 QC 35 II 進行通話測試。在咖啡館嘈雜的環境中,我們透過 QC 雖然可以聽清楚對面說的大部分內容,但清晰度和 NCH 700 相比差距真的還是非常明顯。在戴上新耳機的一刻,你會感覺背景的音樂和談話聲似乎都被按了靜音。對於常常要在外打電話,或是要用到語音功能的人來說,這樣的改進的確相當實用。 除了適應性聲音系統以外,NCH 700 的降噪等級也是可以調節的(總共 11 級主動降噪)。在耳機上有實體按鍵可以調高、中、低降噪,當然在配套的 Bose Music 裡你也能進行更細緻的調整。舉例來說,在清晰和對話模式下,你可以在聽歌同時一樣清楚聽到周圍的聲音。而當你要暫停播放跟別人講話的時候(可在右耳罩上觸控操作),就算不摘下耳機,聽到的聲音也不會是那種類似在水下一樣的悶悶感覺。 另外一點值得稱道的是,NCH 700 的重量很輕,而且頭樑看起來也很耐用,耳罩的舒適度也是一如既往地好。顏色方面,Bose 提供了銀色和黑色兩種選項,續航力則有最多 20 個小時。在這款耳機上你當然也可以使用語音助理,如果是搭配 Google Assistant 或是 Siri 的話,則需要利用專門的按鍵才能啟動。Alexa 則是在這個基礎上,也支援低功耗的喚醒詞模式。 實際上,在 NCH 700 最初發表的時候,我們也有點搞不清楚這是否代表著 QC 系列的終結。後來…

據指 Amazon 在開發支援 Alexa 的真・無線耳機,對抗 AirPods

Apple 推出的 AirPods 不光是趕上真・無線耳機的潮流,更重要的是把他們家 AI 助手 Siri 更靠近使用者。同樣在大力推動 AI 助手服務的 Amazon,似乎也想參照這方法,把 Alexa 帶到大家的耳邊。Bloomberg 獲得的消息透露,Amazon 正參考 AirPods 的設計和功能,推出一款要有更好音質的真・無線耳機,可謂是針對 Apple 的痛處而來啊。 據指,透過這耳機所召喚的「Alexa」,不光可以啟動虛擬助手的功能,同時也會有接聽電話、音樂操作等用途。做為後來者,Amazon 自然會把現時所以追求的無線充電屬性加入到這耳機的便攜盒裡,畢竟要挑戰 AirPods 嘛。負責整個項目開發的,據指是曾經被傳開發 Alexa 家居機器人的 Lab126 硬體團隊,不過消息也指這開發過程並不順利,因為他們已經花了好幾個月來苦尋供應商和生產商。

Amazon 讓企業開發員工專用的 Alexa 應用

Amazon 推出了 Alexa for Business 計劃,讓參與的企業成員可以開發只有公司內的 Alexa 裝置能用的專屬語音 skill。在 Amazon 釋出的藍皮書之中顯示,這些 skill 都能簡單設立,不涉及任何編程動作,所以任何員工都可以自創適用的 skill 吧。 藍皮書中也包含了多個員工經常向 HR 和 IT 查詢的問題,像是「訪客 Wi-Fi 密碼是什麼?」、「什麼時候開始註冊?」、「應該要怎樣在手機設定電郵?」之類的。有的 Alexa skill 則可以用來進行新員工入職的訓練、回答一般查詢,甚至發出預錄的廣播訊息呢。 Alexa for Business 是 Amazon 讓這 AI 語音助手有更高自定化的其中一步,去年該公司就釋出了包括 50 種個人化 Alexa skill 的藍皮書,讓使用者可以設定一些內部笑話內容笑話、小測試等。

IKEA 來月發表智慧喇叭,智慧窗簾卻要延後到今年底

自 IKEA 宣佈與 Sonos 合作研發智慧型喇叭以來的兩年,我們就只能獲得零星的消息,而且每次都只是極有限的資料。但隨著 IKEA 確認了會在今年 8 月正式開賣這款 SYMFONISK 喇叭後,就開始有更多的眉目了。 IKEA 今天終於確認了會在來月於米蘭舉行的 FEEL HOME 展覽上發表 SYMFONISK 喇叭,據指它能家裡的裝潢輕易配合,更重要的還是可以與 Sonos 無線喇叭以及 IKEA 智慧型照明產品連動使用,自然也可以要 Google Assistant、Alexa、Siri 幫忙控制囉。 可惜的是早前被意外曝光的兩款智慧型窗簾 KADRILJ 和 FYRTUR 因為要「提升性能」,把原定在上月於歐洲、四月於美國開賣的安排延後到今年年底。如果有朋友打算要把自宅改造成全屋 IKEA 智慧型家居的話,可能要晚一點才能實現,或許趁這機會多攢錢吧。

Skype for Web 迎來大翻新,新增 HD 視訊通話等新功能

相信不少人平常並不使用 Skype,但三不五時卻又需要透過它與人聯繫。這種情況下,網頁版就會是比較便利的選擇了,但功能完整性上卻也難免有些犧牲。而稍早微軟終於為 Skype for Web 帶來了大型翻新,除了將擁有 HD 畫質的視訊通話、通話錄音等功能,通知面板和媒體庫也變得更加便利囉。此外,搜尋功能終於也變聰明啦,往後透過關鍵字或短句來尋找過去的對話將會更有效率。 現在各位已經可以透過最新版的 Google Chrome 或 Microsoft Edge,從任何運行 Windows 10 和 Mac OS X 10.12 以上版本的設備上造訪新的 Skype for Web。 Skype for Web 最早是於 2014 年時開始進行測試,並於 2016 年時正式對外發表。這也標誌著 Skype 團隊逐漸將服務從客戶端,轉移至雲端優先的分散形式。與此同時,網絡後端的技術也從點對點轉換成了集中式的架構。而這方面的努力成果,最好的例子就是 Alexa 從去年 11 月起就能撥打 Skype…

據指 Amazon 和 Google 要求連網裝置無間斷傳回數據

提出要求的兩家公司表示,他們要求持續獲得使用者數據的原因,是為了提升智慧型置的回饋時間,打比方說讓智慧型螢幕產品所顯示的資訊是最新的,然而這都依賴一些全時收集的數據來分析。不過這數據收集的做法就惹起相當的問題,包括公司能藉此分析到使用者的作息時間、工作時間和看電視娛樂的習慣等,這些都可以被用來進行針對行銷和用戶調查的用途。 Google 已經拒絕回應 Assistant 要如何使用這無間斷用戶數據,Amazon 則表示他們並沒有使用相關數據到廣告或出售予第三方。不過根據這些公司的「紀錄」,相信一般消費者都不會希望被他們持續收集自己的任何數據吧。