Alphabet 的「Mineral」計畫想利用機器車來幫助農民

Alphabet / Mineral Alphabet(Google)專職高難度、高風險計畫的 X 實驗室,稍早公開了最新的計畫「Mineral」。這個團隊過去數年間都在開發並測試一系列的軟硬體原型,以最新的電腦和機器人技術,來革新農業。在諸多工具當中,最主要是一台以太陽能為動力的機器車,它可以在「走」過作物的同時,利用內建的各種相機和感應器進行分析,再搭配衛星、天氣和土壤資訊,讓農夫對自己的作物有著更深度的了解。 Alphabet / Mineral Mineral 最大的優點,是除了對田地有個綜觀的了解之外,也能對個別植物的狀態有所掌握。如果僅有少數幾株需要額外的殺蟲劑或肥料的話,農夫可以選擇針對單一植物進行精準施放,除了降低對環境的負擔之外,也可以省下大量的成本。Mineral 在網站上指出,為了養活全球與日俱增的人口,在未來 50 年之間的食物產量要超過過去 10,000 年的總和,而且這還是在氣候變遷的挑戰之下。同時,大自然需要多樣性來維持生態平衡與演化,但為了規模經濟,人類農業卻在往大面積種植單一品種以及基因改良的方向前進。這些都是 Mineral 計畫希望能靠著科技來解決或改善的問題。 和其他 X 實驗室的計畫不同,我們大概不會經常聽到 Mineral 最新的進展,或是看到推出的產品。但 Mineral 已經在和美國、加拿大、阿根廷和南非等地的農民合作,研究各種不同的技術應用和增進產量的方法,並且希望能找到更多的公司、組織,甚至是政府來合作推廣 Mineral 的技術。該團隊表示,他們的宗旨是希望能「一同擁抱大自然的複雜性與多樣性,來打造一個更具永續性、彈性及生產力的食物生產系統。」

Google 似乎有意為 YouTube 增添電商相關功能

Anatoliy Sizov via Getty Images YouTube 上可以生財的方式有不少種,除了最明顯的廣告和訂閱和贊助之外,YouTuber 們也可以選擇在影片加上購物連結,讓感興趣的觀眾可以直接前後購物。不過到目前為止,Google 僅直接參與廣告和訂閱的部份,YouTuber 想加入推薦購物連結的話,通常都只能以寫在影片描述中的方式引導觀眾到第三方網站,轉換效率並不高。 不過據 Bloomberg 報導,Google 似乎準備要在推薦購物連結的部份也插上一手了。YouTube 最近開始請求少部份創作者標記影片中所提供的產品,據信是準備將這些產品與電商購物網站連結,並且套用 Google 的分析工具。Bloomberg 認為 Google 的最終目標,是讓觀眾可以透過 YouTube 直接前往電商平台,不要再經過第三方的服務。YouTube 的發言人僅向 Bloomberg 證實該站確實是在測試某些與電商相關的功能,但除了表示創作者將能控制頻道上顯示的產品外,對於其他細節都沒有進一步的說明。 事實上,Alphabet CEO Sundar Pichai 在近期的一次財報上,曾說過該公司預備將 YouTube 上的開箱影片等轉變為購物的機會。這將使 YouTube 能再次突破目前 150 億營收的規模,更上一層樓呢。

真正無人輔助的 Waymo 自駕車即將上路

Waymo 的純無人駕駛汽車看起來真的離我們不遠了,就在不久前,Waymo 早期測試計畫的參與者和其首款商用乘車服務 Waymo One 的首批用戶(基本都集中在美國菲尼克斯地區),陸續從官方那裡收到了真 · 自駕車「很快」就會正式上路的消息。雖然具體的時間目前還沒有確定,但 Waymo 敢於這樣放出風聲,想必產品的完成度應該已經非常高了。 除此之外,我們目前也無從得知 Waymo 初期會對外派出多少輛沒有真人輔助的車輛。但可以確定的是,官方不會為用戶提供主動選乘真 · 自駕車的選項,所以想要體驗就得看自己的運氣如何囉(匹配到的話 app 裡會有預先提示)。

DeepMind 的 AlphaStar 要開始跟普通《星海爭霸》玩家對戰了

今年初時以十勝一負戰績將職業《星海爭霸》戰隊斬於馬下的 AlphaStar,現在已確定將會以匿名形式,開始和普通玩家的對戰測試。早些時候 Alphabet 與 Blizzard 宣佈了這項合作,初期 AlphaStar 將僅會加入歐洲區與小部分玩家進行比賽。用戶在遊玩時並不會知道自己面對的是 AI,而勝負記錄也會如往常般記錄,並不會有什麼特別的改動。 當然,說是說「勝負」,一般玩家若想要擊敗已擁有累計 200 年對戰「經驗」的 AlphaStar,應該都會是不可能完成的任務。但盡管如此,有條件的朋友還是可以一試(歐區玩家在遊戲中會有對應的選項,開啟後就有機會遇上 AlphaStar)。不過想確定自己是否有跟 AI 過招的話,就要等事後官方公佈的比賽錄像囉。

Alphabet 的網路安全公司 Chronicle 將會併入 Google Cloud

去年才報導過 Alphabet 成立一家新的網路安全子公司 Chronicle,而且他們在 3 月才推出首款商用產品 Backstory。然而 Chronicle 創辦人兼 CEO Stephen Gillett 就在今天透過官方部落格宣佈,他們將會併入 Google Cloud,讓 Chronicle 的 Backstory 和 VirusTotal 兩組互補的網路安全工具一起保護數據。 Chronicle 原本是屬於 X 項目底下的一個計劃,後來成功獨立為一家公司。他們在推出 Backstory 的時候,更拿 Google Photos 來做比較,當用戶把不同網路安全工具的數據匯入時,Backstory 就會整合警報和掃描有沒有威脅的存在。 當然 Alphabet 最希望的還是子公司能夠獨立成長,甚至可以帶來收入,但其實會把子公司併入 Google 的做法並不罕見,去年就把 Nest 整合到 Google 的硬體團隊之中。不過現在…

Alphabet 季度財報顯示收入增長收緩

Google 在過去一年並不算好過,其母公司 Alphabet 釋出最新的 2019 年第 1 季財報中更顯示,被歐盟罰款的 17 億美元是明確地對其業績帶來影響。Alphabet 的季度收入為 363 億美元,較 2018 年第 4 季的紀錄新高 392 億美元稍為回落;淨收入在計算歐盟的罰款後,更由去季的 89 億美元大跌至 66 億美元,即使排除 17 億的罰款,也僅為 83 億美元。 主要收入來源的 Google 表現仍然強勢,廣告收入由去年同期的 266 億增加至 307 億。包括 Pixel 手機和 Home 喇叭的「其他收入」類別,也由 43 億美元增加至…

Google 雖然過了騷亂的一年,但營收利潤依然雙雙破紀錄

雖然不像 Facebook 那樣四處著火,Google 的 2018 年也過的並不輕鬆,除了有是否回歸中國、與歐盟間的壟斷糾紛、以及永無終止的資料運用及隱私權疑慮外,YouTube 這邊和創作者間的關係也依然緊繃,特別是版權宣告被濫用的問題,一直沒有實質上的進展。但話雖如此,Alphabet 的 2018 年第四季依然是在錢堆裡游泳,不僅 392 億美元的營收較去年同期增加了 22% 之譜,利潤也由去年同期的淨損 30 億美元(主因是一次性的稅務支出),回到了淨利 89 億美元。 和往常一樣,Google 的主要收入來源還是在廣告上,但包含 Google 硬體事業 — Pixel 3、Pixel 3 XL、Home Hub 等 — 與 Google Play 等服務在內的「其他」項目,也帶來了 65 億美元的營收,並且和去年同期相比也增加了 31%,超過全公司的平均值。和 2016 年的 34…