Apple 將會嚴懲破壞 Safari 反追蹤規定的網站

大家都知道,保護隱私是 Apple 今年主推的產品特性,而這一點在 Safari 上更是體現得非常明顯。在最新出台的開發者政策中,Apple 宣佈對於嘗試繞過 Safari 反跨網頁追蹤機制的網站、應用,都會採取跟惡意軟體一樣的處理方式。在某些情況下,他們還會啟用新的反追蹤功能,對特定違規者進行精準打擊。而且按照官方的說法,在採取措施前他們並不會預先給違規者發去通知。 對跨網頁追蹤的限制,是 Safari 今年的一項重要更新,Apple 希望藉此隔斷第三方將用戶數據分享給廣告商的途徑。實際上,在 Apple 之前也有別家在這方面進行過努力,Apple 在自己的檔案中也承認,Safari 的新規定是受到了 Mozilla 反追蹤政策的啟發。不管怎麼說,能看到越來越多瀏覽器開始針對跨站追蹤做出改進,對使用者來說總是件樂於見到的事情。

Amazon 可能在打造音質更好的 Echo 喇叭

雖然以功能來論,有 Alexa 語音助理加持的 Echo 在市面上一眾智慧型喇叭中可以排到很靠前的位置,但要說音質 Amazon 家的產品可就沒那麼強了。按照彭博社最近的報導,Amazon 現在似乎也意識到了這一點。據稱他們旗下的 Lab126 研發部門已經在籌備擁有更出色聲音表現的新品,目前做出來的原型機比現有的 Echo 喇叭都要更大,因為它的內部空間必須得容納至少四個高頻揚聲器。 實際上,競爭對手給予的壓力可能只是促使 Amazon 改進音質的一方面原因。另一個很重要的潛在因素,在於 Amazon 可能很快就要推出更強調聆聽體驗的升級版 Music Unlimited 服務。這樣軟、硬體結合,Echo 在 Alexa 以外又能再多一個音質賣點,這對 Amazon 搶回那些近來慢慢被 Google 蠶食掉的份額還是會很有幫助的。 值得一提的是,在新喇叭以外,彭博社還聲稱 Amazon 似乎也在暗中打造一款代號為「Vesta」的家用機器人。據說 Amazon 已經從內部其它團隊抽調了不少工程師來參與這一計畫,這樣看他們對產品化的態度估計是非常認真。而且按照內部人士的說法,這個機器人可能主打的是一個跟隨式 Alexa 的概念。它可能有腰那麼高,能利用機器視覺導航,跟著你去到家中的各個地方。你可以用語音召喚它,在哪裡都能享受音樂或影片內容。去年 Jeff Bezos 曾在 Instagram 上貼出過一張他的孩子把 Echo…

Amazon 向 FCC 提交 Project Kuiper 衛星群的申請

繼四月的時候公開了自己的網路衛星計畫 Project Kuiper 之後,Amazon(準確的說,是旗下的全資子公司 Kuiper Systems)有了進一步的動作,在稍早向 FCC 提交了建置衛星群的申請。顯然四月時說 Amazon 已經向 FCC 提交申請是誤植,當時是向國際電信聯盟(ITU)提出了申請才對,現在才輪到 FCC。 不過除此之外,系統本身倒是沒什麼不同,一樣是 590~630 公里範圍內的 3,236 枚衛星,共分成五個階段放入 98 個軌道平面上。第一階段的 578 枚衛星建置完成後,Kuiper System 就可以開始最低限度的服務了。Kuiper System 在 FCC 申請中並沒有仔細描述衛星的外貌,但大部份的功能都與 SpaceX 相仿,包括使用相位陣列天線、「未加壓、無爆炸風險」的推進劑(離子引擎?)、且會在十年內燒毀在大氣內,既使失聯也會自動離軌返回地球。 比較讓人好奇的,還是 Project Kuiper 將由誰家的火箭發射 —— 畢竟 3,200 多枚衛星不是個小數字,就算以 SpaceX 一次…

新款 Kindle Oasis 會根據時間調節螢幕色溫

在幾個月前更新的 Kindle 青春版上,Amazon 就加入了可調節的閱讀燈來做為一個賣點。如今他們又再進一步,為新款的 Kindle Oasis 新添了一套能根據時間調節色調的閱讀燈方案。希望靠冷、暖色溫的變化在一天不同時間內,為使用者提供更好的閱讀舒適度。除了這項新功能以外,今年的 Oasis 相較之前變化並不是很大。它依然採用了 7 吋的 300ppi 螢幕,擁有 IPX8 防水等級並支援 Audible 有聲書,同時握把的設計也一樣得到保留。 新 Kindle Oasis 將會提供黑色和金色兩種配色,分為 8GB 和 32GB 版本,售價分別是 US$250(約 HK$1,960 / NT$7,880)和 US$280(約 HK$2,190 / NT$8,780)。今天開始便可以預購,正式出貨日期是 6 月 24 日。

Amazon 中國將從 7 月 18 日起不再為第三方賣家提供服務

中國大陸的電商行業在過去多年中實現了高速發展,本土企業的強勢,讓許多原本希望拓寬市場的外國企業最終都只得悻悻而歸。在這之中,eBay 算是比較著名的例子,而另一家巨頭 Amazon 雖然幾乎在全球範圍內都獲得了成功,但其中國業務長久以來卻始終沒有太大的起色。有鑒於此,Amazon 做出調整策略的決定便也在情理之中。他們日前宣佈將會從 7 月 18 日起停止為 Amazon 中國平台上的第三方賣家提供賣家服務,同時也強調其「將與所有賣家緊密合作,完成後續交接事宜,以確保持續為用戶提供優質的購物體驗」。 換句話說,在 7 月 18 日以後,Amazon 中國上將只會販售官方自營的產品。考慮到目前大部分中國消費者在使用第三方賣家服務時的第一選擇本來就不是 Amazon(用天貓和京東要多得多),會去 Amazon 的也都是購買自營商品的居多。所以這一變動帶來的實質影響,其實是遠沒有許多人想像的那麼大啦。 除此之外,Amazon 也藉此機會表示,自己會在「海外購、全球開店、Kindle 和雲業務」等重點服務上繼續投入,希望能讓它們在中國得到進一步的發展。

據指 Amazon 在開發支援 Alexa 的真・無線耳機,對抗 AirPods

Apple 推出的 AirPods 不光是趕上真・無線耳機的潮流,更重要的是把他們家 AI 助手 Siri 更靠近使用者。同樣在大力推動 AI 助手服務的 Amazon,似乎也想參照這方法,把 Alexa 帶到大家的耳邊。Bloomberg 獲得的消息透露,Amazon 正參考 AirPods 的設計和功能,推出一款要有更好音質的真・無線耳機,可謂是針對 Apple 的痛處而來啊。 據指,透過這耳機所召喚的「Alexa」,不光可以啟動虛擬助手的功能,同時也會有接聽電話、音樂操作等用途。做為後來者,Amazon 自然會把現時所以追求的無線充電屬性加入到這耳機的便攜盒裡,畢竟要挑戰 AirPods 嘛。負責整個項目開發的,據指是曾經被傳開發 Alexa 家居機器人的 Lab126 硬體團隊,不過消息也指這開發過程並不順利,因為他們已經花了好幾個月來苦尋供應商和生產商。

Amazon 也計畫打造自己的低軌道網路衛星群

網路衛星群市場今天又多了一個重磅級的競爭者加入戰局 — Amazon 向 Geekwire 網站確認了自己確實是有低軌道網路衛星的計畫正在進行當中,未來將發射多達 3,236 枚衛星來覆蓋全球 95% 的人口。 Amazon 的衛星群代號「Project Kuiper」,將分成三個不同的高度,分別是 590 公里的 784 枚、610 公里的 1,296 枚、與 630 公里的 1,156 枚,所有的衛星都在北緯 56 度與南緯 56 度之間。目前 Project Kuiper 還在極初始的階段,剛向 FCC 遞交了申請。Amazon 的優勢是它和 SpaceX 一樣,有「系出同門」的發射服務 Blue Origin 可以協助,讓發射的風險大為降低,不過相較於 SpaceX…

Amazon 讓企業開發員工專用的 Alexa 應用

Amazon 推出了 Alexa for Business 計劃,讓參與的企業成員可以開發只有公司內的 Alexa 裝置能用的專屬語音 skill。在 Amazon 釋出的藍皮書之中顯示,這些 skill 都能簡單設立,不涉及任何編程動作,所以任何員工都可以自創適用的 skill 吧。 藍皮書中也包含了多個員工經常向 HR 和 IT 查詢的問題,像是「訪客 Wi-Fi 密碼是什麼?」、「什麼時候開始註冊?」、「應該要怎樣在手機設定電郵?」之類的。有的 Alexa skill 則可以用來進行新員工入職的訓練、回答一般查詢,甚至發出預錄的廣播訊息呢。 Alexa for Business 是 Amazon 讓這 AI 語音助手有更高自定化的其中一步,去年該公司就釋出了包括 50 種個人化 Alexa skill 的藍皮書,讓使用者可以設定一些內部笑話內容笑話、小測試等。

音樂串流服務商聯手抗議授權費颷升

新版稅原定在今年 2 月生效,然而因為四大服務商在 30 天上訴期間提出異議,所以就暫緩執行。Apple 雖然沒有參與上訴,不過他們早就交出對提高版稅的意見書(主要是大幅提高免費服務的徵稅)。 但這新版稅是否就是歌曲創作人最想要的呢?顯然不是,因為他們希望的是能夠按每次歌曲串流計費,這樣才能確實反映他們的回報。不過美國國家音樂出版聯會的 David Israelite 卻表示這新版稅已經是現行義務授權系統的「最好方案」。 音樂串流服務能賺取大量金錢已經獲數據支持,但這些錢卻未能與真正花心血去創作內容的音樂人分享,是這營運方式一直被垢病的部分。所以這個新版稅的實行雖然不一定會直接讓服務月費有明顯提升,但卻能讓創作著大家喜愛歌曲的人獲得應有回報,也是讓他們繼續創作的基本動力。

Amazon 終止販售「一鍵購物」的 Dash 按鍵

Amazon 的實體 Dash 按鍵當年在 2015 年推出時,就引來了兩極化的評論:有些人認為這些按一下就能直接購物的按鍵,對於常忘東忘西的人來說,是個很方便的道具,例如洗衣粉沒了的時候,就按一下,過兩天洗衣粉就自動送上門了;但也有人認為一年才叫幾次洗衣粉?特別是美國人的包裝都是特大號的,買一次可以用很久很久,最後省下來的錢可能還不夠付 Dash 本身的花費。 無論是持哪種看法,這個算得上是 IoT 界開路先鋒的小裝置,今天終於來到終點了,而將它送進歷史的,正是愈來愈普及的語音助理喇叭。在現代的家庭中,想要買什麼東西的話,也就是對著助理喊一聲的事,並不會比用 Dash 按鍵麻煩多少,而且相對於 Dash 每顆按鍵是綁定一樣產品,語音助理真是什麼都有,什麼都賣的,適用性寬廣得多。 雖然說實體的 Dash 按鍵已經販售終止了,Amazon 仍將繼續支援已經購入的用戶,包括使用手機虛擬 Dash 按鍵的在內。但終究這是個頗奇特的 IoT 實驗的結束,雖然說有點生不逢時,但 Dash 按鍵能活躍四年,也算得上是個成就了吧。