原料短缺,讓卡式帶生製陷入危機

近年又突然興起卡式帶的熱潮,讓這古老的產物又變得搶手。可惜的是這突如其來的好事卻引來另一個危機,美國最大卡式帶生產商 NAC 向其客戶發信,表示他們因為原材料短缺而未能按照慣例的 30 日時程出貨。 NAC 指他們生產卡式帶所用的原材料 γ-氧化鐵的唯一供應商正在整修,下單的 50 噸原料就只有 2 噸送到,完全未能滿足他們的生產所需。好消息就是 NAC 預計會在 10 月底收到 11 噸的原料可以繼續生產,而且這原料短缺的問題並不是長期的。 卡式帶的銷量在 2015 年是只有區區的 74,000 盒,但 2016 年時卻大升了 74%,2018 年更再累升 23%,最終錄得 219,000 盒的數字。讓一個本來安心步出舞台的老產物,突然又有著大量的需求,那原本的供應鍊自然會一時承受不了。所以說,正在等待買新卡式帶的朋友,請耐心多等一下吧。

iFixit 再拆 Samsung Galaxy Fold

在把 Galaxy Fold 打開之後,iFixit 發現 Samsung 的確新增了不少保護方式來防止再有外物進入鏈鉸位置裡,但他們仍然相信會有一定機會讓更細小的東西,像是螞蟻會意外跑進去,會提到這點可是因為 iFixit 主編有經歷過。iFixit 也看到了螢幕面板後的加固設計,也指這是意外的堅固的呢。 最後 iFixit 不意外地只給了 2 分的維修難易度,因為 Galaxy Fold 機身裡用上了大量膠水,所以在多種模組化零件的應用之下,這折疊螢幕手機還是不宜自行修整了。

Android 版本 Apple Music 正式加入 Chromecast 功能

正好是一個月之前,Apple Music 的 Android 版本透過 beta 計劃來測試 Chromecast 投放播歌的功能,而今天這功能就進入正式版本了。據 Apple Music 官方網頁的說明,只要運行 Apple Music 的 Android 裝置和有 Chromecast 投放功能的裝置都在同一 Wi-Fi 網路裡,就可以一鍵連接播放。這也就跟一般 Chromecast 播放的使用方法相同,只是能在 Apple 產品之中看到如此整合,實在是耐人尋味。 可惜的是 Apple Music 還沒有登上 Google Assistant 支援列表,不能直接召喚 Google Assistant 來啟動播歌。不過這樣的功能整合,也已經是個很大的進步了。

《Minecraft Earth》已在五個城市開放 Android beta 測試

繼 iOS 之後,Mojang 承諾過的《Minecraft Earth》Android beta 測試,今天已經在東京、倫敦、西雅圖、墨西哥城、斯德哥爾摩這五個城市向提前登記過的玩家們開放了。如果你正好在這些地方而且有申請過體驗,但發現自己沒法正常遊戲的話。根據網路上分享的經驗,只要在手機而非電腦上打開邀請連結就可以解決問題了。 不久前《Minecraft Earth》剛剛重設了遊戲的 AR 場景,並且將 iOS 測試版更新到了 2.0.0。據 Crafters Earth 介紹,新版中加入了蜘蛛等令人熟悉的元素,而且還新增了一些之前沒有的挑戰和遊戲內容。此外遊戲中的商店功能也被開啟,Android 玩家將可以蒐集、購買寶石來進行虛擬消費(iOS 版很快也會開放)。而且在遊戲升級到正式版後,beta 測試期間帳戶內的寶石也都會被保留。

樂高為視障人士提供英文點字及語音的組裝說明書

樂高的說明書向來以指示明確、人人都能照著做而出名,但對視障人士來說,再精美的說明書也與無字天書無異。為了讓視障人士也能享受拼樂高的樂趣,樂高基金會今天宣佈了將與奧地利人工智慧研究所合作,針對一小部份的盒組,將樂高設計師用來描述產品的 LXFML 語言,轉換為英語的點字與語音說明書,並放在專門的 Legoaudioinstructions.com 網站上供人取用。 之所以會有這樣的計畫,源自於一位 22 歲的盲人樂高愛好者 Matthew Shifrin。自從他的家族友人 Lilya 送他一組 821 片的波斯王子套組,且附上完整的一份點字說明書後,他就愛上了樂高,並且與 Lilya 兩人合力為 20 多組樂高建立了點字的說明書,放在自己的 Lego for the Blind 網站上。取決於套組的複雜度,將圖像式的說明書轉成文字,可以花上 45 分鐘到一個月之久。 不幸的是,Lilya 於 2017 年過世了。為了緬懷 Lilya,Shifrin 希望能將樂高的樂趣帶給更多盲人朋友,因此他的一位 MIT 的朋友將他與樂高的創意玩樂實驗室(Creative Play Lab)搭上線,而後者則是將這個想法帶到了奧地利人工智慧研究所。Shifrin 很高興與樂高合作了超過兩年之久,終於有了成績,特別是看到視障的小朋友也能和其他人一起玩樂高,對他來說是很有成就感的事。就算是有了這個合作,Shifrin 依然在更新自己的 Lego for the…

Bose 的新攜帶型喇叭支援 Alexa、Google Assistant

到目前為止智慧喇叭都還限制在家中室內環境的 Bose,今天終於推出了第一款內建電池的版本,讓你可以提著它出門使用。這個名為「Bose Portable Home Speaker」的 360 度喇叭大約 19 公分高、直徑約 10 公分、重 1 公斤多一點,可以說是有台具備助理功能的 Soundlink Revolve+。除了具備 Alexa 和 Google Assistant 兩種助理,也可以透過藍牙與裝置連線播放音樂,且在擁有 12 小時的電力之餘,它還有 IPX4 的防水等級,多少可以防一下潑水或躲一下雨。 Portable Home Speaker 只有一個主動式的單體,但有另外三個被動輻射器和一個反射器,強化低音域的表現力。其設計也讓它向四面八方都能發送一樣的音響,不用擔心在不同角度會音量不同。Protable Home Speaker 共有黑、銀兩色,但定價高達 US$349,在已經競爭激烈的攜帶小喇叭市場中要靠著 Bose 的招牌殺出一條路來,還真有點拼呢。

iPhone Pro、新 iPad、16 吋 MacBook Pro 消息大合集

首先,Bloomberg 報導指新款 iPhone 會引入反向無線充電,解鎖角度更闊、更容易使用的 Face ID。傳聞已久的三攝相機陣列也有更多的細節,據指這會搭載於 Pro 機型的新相機模組,會有更高畫素、更好夜拍表現。另外,3D Touch 壓感技術似乎會被棄用,全數 iPhone 都會用上長按的 Haptic Touch。 現在的 iPhone 三機命名也似乎會有變動。Bloomberg 表示將換上雙相機的 iPhone XR 會易名為 iPhone 11、iPhone XS 的後綴則會改成 Pro。不過 Bloomberg 表示 Apple 今年並不會有 5G 手機,而是要等到 2020 年才會同時搭載前置 3D 相機功能的新型號。 早前被發現申請進網的新 iPad 也似乎會同場出現,Bloomberg 表示這將會是螢幕增加至…

可能你很快就能透過語音讓 Siri 播放 Spotify 的內容了

考慮到 Spotify 幾個月前在歐洲針對 Apple Music 的反競爭行為提出了指控,兩家公司的關係顯然不可能一下子變好。但儘管如此,The Infomation 最近還是從線人處得知,Apple 和 Spotify 似乎已經在就為 Siri 語音指令加入 Spotify 操控一事展開了商討。在公佈 iOS 13 時,Apple 就宣佈過會開放 Siri 透過 SiriKit 整合競爭音樂服務的功能(預設還是 Apple Music)。如果藉此機會雙方能談攏的話,那用戶未來就也能透過語音直接操控 Spotify 了。 在此之前,用戶透過 Google Assistant 或是 Amazon Alexa 都可以語音控制 Spotify,唯獨缺少了 Siri 的支援。而這樣的安排,顯然會更利於 Apple Music 在訂閱量上追近…

首個結合 AR 的樂高系列「Hidden Side」在台上市

Hidden Side 第一波一共推出八組盒裝,分別為 70418「捉鬼實驗室」(NT$849)、70419「遇難補蝦船」(NT$1,299)、70420「古墓之謎」(NT$1,299)、70421「艾弗格的特技卡車」(NT$1,599)、70422「蝦屋攻擊」(NT$1,999)、70423「超自然攔截巴士 3000」(NT$2,499)、70424「幽靈快速列車」(NT$3,299)以及最壯觀的 70425「紐伯里鬧鬼高校」(NT$4,799)。雖然都是以日常可見的建築、車輛為基礎,但是和城市系列相比,可以明顯感覺到 Hidden Side 的細節更精緻、外觀也更有變化。這使得 Hidden Side 的盒組以成品體積來說,價格稍微偏高,但對於年紀較大的兒童來說,應該具備更高的可玩性。 Hidden Side 意為「隱藏的一面」,雖然主要指的是透過 App 可以看到的「裡世界」,但其實比較大的幾組都有「隱藏」怪物在裡面。像巴士是旁邊的公廁會變成怪物、火車是火車頭會變怪獸、蝦屋旁的招牌也會變怪獸。不過最厲害的,還是由來自台灣的資深設計師鄭以謙所設計的紐伯里高校,是整棟建築都會變成怪物呢。 至於 App 本身,則是分成了「獵人」和「幽靈」兩種模式,前者是和實體玩具結合的 AR 玩法,而後者則是可以獨立在 App 中遊玩,不需要玩具組。無論哪種模式,整個遊戲的概念圍繞在「捉鬼」上,只是在獵人模式裡你是俯視的視角,搜補下面玩具組當中的幽魂,而在幽靈模式當中,是以第一人稱的視角在一個 3D 建構的場景當中做著類似的事。 在體驗現場並無法深入遊玩,但初步的印象是 AR 遊戲的過程當中,與樂高組本身進行互動的部份偏少,且無論是哪一組,玩法好像都差不多,不會讓人有為了玩到不同的小遊戲,而去購入其他套組的欲望。但也有可能是因為玩的並不深入,所以沒能看到各套組獨特的部份,這可能要真的買回家試的人才能發現了。 Hidden Side 是樂高的第一次認真的 AR 嘗試,也可以說是新一代 AR 結果實體玩具的一個經典範例。有興趣試試看的話,樂高在世貿一館的漫博展上(其實應該是合在裡面的電影玩具與玩具創作大展?)有一個攤位,做成了 Hidden Side 的巴士的樣子,並且提供全部八組樂高的試玩喔。 [embedded…