世界首艘無人電動貨船將在今年首航

Yara International 不僅是貨車和飛機,現在連貨船都要無人且電動化了。據 CNN 報導,世界第一艘全自動、且全電動的貨船隸屬於挪威的 Yara International,並取名為「Yara Birkeland」。它將由三個遠端的遙控中心監控,來往於 Herøya 與 Brevik 兩個港口。Yara 本來是在 2017 年開始打造這概念船隻,並且原本預計 2020 年就要首航,但和大部份說「預計 2020 年」要做的事一樣,也受到疫情影響而延後了一年。這不是第一艘完全無船員的自動船隻,但是是第一艘全電動且無人的貨船。 由圖上可以看到,Yara Birkeland 其實體型相當小,而且其雙 900kW 的電動引擎僅能將它推到 13 節的最高航速。相對的,是它的電池容量高達 7MWh,想必充電也要不少時間。不過 Yara 認為這還是值得的,在一年的運轉中 Yara Birkeland 可以取代約 40,000 趟次的卡車,除了減碳之外,也能減低公路上的車流。 不過,Yara Birkeland 顯然還只是個實驗而已 —— 要真正擴大應用的話,除了解決航程和航速問題,如何安全地由遠端的控制中心與繁忙的港口溝通,以及如果萬一出事的話責任要如何歸屬,都會是潛在的問題。無人電動貨船或許在技術上已經可行,但要肩負起全球運輸的重任,恐怕還有不短的一段時間呢。

IKEA 將在瑞典販售綠能電力

JONATHAN NACKSTRAND/AFP via Getty Images 瑞典家具大廠 IKEA 現在不僅僅是販售智慧家電,連推動這些家電的電力也要賣了。據 Electrek 報導,IKEA 宣佈了將透過一個名為「Strömma」的訂閱服務,專門銷售風力或太陽能為來源的「綠能電力」,給瑞典的民眾,並且還會推出一個手機 app 讓用戶能追蹤自己的用電量。 電力的來源是 IKEA 母公司 Ingka 的合作伙伴 Svea Solar,除了 Svea 自己的太陽能發電外,他們也會在太陽能不足時,由北歐共通的電力池購買額外的太陽能與風力綠能。Svea Solar 也有和 IKEA 進行合作,在特定市場提供販賣安裝太陽能板的服務,這些使用 IKEA 太陽能板的消費者在太陽能板發電有剩餘時,也能將電力賣回給 IKEA。 目前還不知道訂閱費用多少,只知道消費者將會付一個每月的固定費用,再加上一個隨著使用量而改變的變動費用。同樣不清楚的是未來是否會擴大到瑞典以外的國家,但 IKEA 表明希望在 2025 年前於「所有 Ingka 的市場」讓消費者能「使用及生產綠能電力」。

每一天都是地球日!7 折購買 Casetify 環保保護殼

Casetify 一直有關心環保議題,除了推行「ReCasetify」鼓勵用戶回收舊手機殼源頭減費及參與植樹計劃,當然還有推出採用環保物料產品。在去年 4 月他們便推出過 Conscious 系列手機殼,在物料方面採用可 100% 分解回收的竹纖維,每售出一個可分解手機殼,他們便會為用戶種植一棵樹,而且連包裝的物料也可以完全化解,實踐保育的決心。 現在 Casetify 推出了 Conscious 系列的竹纖維 iPhone 和 AirPods Pro 保護殼優惠,只需要在購買這些產品時輸入「SUSTAIN30」即可享有 30% 的折扣。一如其他 Casetify 保護殼,Conscious 系列也提供可個人化設計,在六種顏色機殼上添加屬意的字母或數字並選擇字體,便可製造獨特的保護殼,不想麻煩的話也是有預設圖案的版本啦。AirPods Pro由於體積較小,所以只能容納 8 位的英文字或數字,反之 iPhone 最多便可輸入 15 位的字數,亦可自訂排版的設計。 在價錢方面,AirPods Pro 保護殼在輸入優惠碼「SUSTAIN30」後會由原價 HK$279 減至 HK$195(折合約 NT$705,而 iPhone 保護殼則視符型號而定,由 HK$223…

澳洲維多利亞省的一組 Tesla Megapack 電池發生了火災事故

Victorian Big Battery 一組位於澳洲東南部維多利亞省吉朗市(Geelong)附近的 13 噸 Tesla Megapack 超級電池組,在當地時間週五的上午 10 時進行測試時發生了火災。當地消防單位派出了專門的化學火警消防員,穿著防護衣前往滅火,並且使用無人機對四週的大氣進行監測。為了保險起見,四周的幾個鄉鎮都收到了有毒煙霧的警告,要求居民進到屋內,關閉所有門窗、通風口及煙囪,並且將寵物也帶到室內。 該電池組屬於名為「Victorian Big Battery」的電池農場設施,該設施採用 Tesla 提供的電池,並由法國能源公司 Neoen 營運,提供當地電力負載平衡的服務。Victorian Big Battery 表示,所有設施內的工作人員皆己安全撤離,無人受傷,而 Neoen 與 Tesla 正與當地的消防服務單位合作處理事態當中。 Victorian Big Battery 是一組具備 300MW 功率與 450MWh 電池容量的電池農場,是 Neoen 和 Tesla 在南澳洲的 Hornsdale 取得成功之後的新計畫。和 Hornsdale…

全球首個商轉「清潔」核反應堆?中國將啟動液態釷基熔鹽反應堆原型測試

Pallava Bagla/Corbis via Getty Images 想要核能的便利但又擔心污染和安全性?即將在中國啟動原型測試的液態釷基熔鹽反應堆或許會成為一個新的發展方向。和目前主流的鈾方案相比,釷的放射性更低,它無需高壓環境運作,在反應堆出現異常時核裂變會自動停止,冷卻靠的是熔鹽因此也不會有核廢水。而且更關鍵的一點是,釷基反應堆產生的廢料裂變速度遠比鈾要快,後者的輻射「遺毒」長則萬年,而釷在數百年後就能變得安全。除此之外,釷的蘊藏量也遠比鈾豐富,中國作為世界最大的釷儲量國,培養這方面的技術也是順理成章。 實際上,除了中國以外,從上世紀 60 年代開始美國、日本、法國等多個國家也是嘗試過釷燃料發電實驗的。但因為放射性熔鹽腐蝕難以解決等問題,基本進展都很緩慢,與此同時釷反應堆廢料無法像鈾廢料那樣用於核武器製造,可能也是阻礙其發展的一大因素。 釷反應堆可以建設在沙漠之中,而中國這次熔鹽核電廠的選址就是位於甘肅武威的沙漠地區。它預計在 8 月建成,最快 9 月就能開始試運行,如果一切順利的話,會在 2030 年時正式商轉。根據官方計畫,未來在國內人口相對稀少的西部沙漠和平原地區會新建更多反應爐,搭配風力和太陽能發電系統,可為人口密集的東部地區提供更為穩定和「清潔」的電力。另外這項技術也可能被用於「一帶一路」計畫,實驗成功後中國會與相關國家合作建設 30 個釷反應堆。 目前的中國相對而言還是更加依賴火電,如果釷核電的技術可以發展起來,對國家 2060 年達成碳中和的目標應該能起到非常大的幫助吧。

報告指經濟從疫情復甦或會讓減排目標更難達到

REUTERS 因為新冠疫情而導致的全球經濟停滯,在另一個意義上來看就是減少了因為人類活動而帶來的溫室氣體排放,這在去年的數據上也得到證實。可是在經濟活動開始從疫情復甦過來時,帶來的反彈卻似乎更大。據 Reuters 引述國際能源署(International Energy Agency / IEA)的報告指出,2050 年全球零排放的目標可能會因此受影響,因為他們預計 2021 年的天然氣用量,將會有 3.6% 的增長,超過了 2020 年時省下來的量。 雖然報告中預計 2022 年至 2024 年期間,天然氣用量的升幅將會減少至 1.7%,但也似乎未能協助回到正軌。然而 IEA 還是抱有樂觀期望,因為他們相信一些在疫情之前制定和正在進行的減排計劃,仍可以讓全球溫室氣體排放量減少至符合《巴黎協定》的目標。同時 IEA 建議天然氣業界可以採取措施減低甲烷洩漏,這也能協助對抗溫室氣體排放問題。 幸好 IEA 也帶來點好消息,就是在部分國家正推動以可再生能源取代化石燃料,同時汽車也步向全面電動化的趨勢,都是有助減排的。是說,經濟活動從疫情中復甦過來,的確是讓人欣慰的事情,但也是需要控制一下,失控的「報復式消費」可能會帶來另一種問題。

Google 說明如何在 2030 年前完全使用無碳的乾淨能源

Google Google 在 I/O 上發表了一個極為野心勃勃的計畫,目標在 2030 年全完全轉用無碳的乾淨能源。公司達成無碳的目標可以有幾個不同的等階,最基本的是購買碳權來替代自己的碳產出,進階一些的話,則是在綠能生產過剩時(例如白天的太陽能,或風大時的風力)賣電給電網,換取在生產不足時由電網的電力支援。這雖然也可以說是「完全使用綠能」,但實際上電網支援的電力還是有可能是火力發電的。 現在 Google 發表的目標,則是「全時」都使用乾淨能源,意即無論何時,Google 使用的電力都是完全乾淨的。目前 Google 已有五座資料中心幾乎達標,有 90% 的電力都是完全無碳的,包括最新一座位於丹麥的資料中心。在那裡,Google 建造了五座太陽能發電廠,而丹麥本身就是擁有大量風力資源的國家了。 然而,也有些資料中心在比較偏遠的地方,要達成目標就會比較困難。因此在建設更多的綠能發電廠的同時,Google 還會利用 AI 調控資料中心間的負載,將需要更多運算力的服務(例如 Photos 會 YouTube 轉碼)放到當下綠能比例高的資料中心,又或是在以太陽能為主的資料中心,將大部份的工作排程到白天,盡量利用現有的綠能呢。

拜登政權通過美國第一個大型離岸風力發電廠

fokkebok via Getty Images 拜登政府在三月底才剛公佈了離岸風力發電的計畫,現在就己經通過了第一個大型離岸風力發電廠了。這座新發電廠名為「Vineyard Wind project」,座落於麻州瑪莎葡萄園島的外海約 12 海哩處,共有 84 座發電機,裝置容量可達 800MW。美國政府推估這將能產生 3,600 個新工作,並且為 2030 年前達成 30GW 的目標,貢獻一小部份的力量。 目前 Vinyard Wind project 還沒有上線的時程,但已由麻州政府取得了核准。之前這個計畫之外,美國內政部還在為兩個新離岸風力發電計畫進行環評當中。Vinyard 在離岸風力當中算是中等大小的一個,最大級的離岸風力電廠,像英國的 Hornsea Project,第一階段就有 1.2GW,後續第二階段還將增加 1.4GW,而且還有再擴大的空間。相較之下,台灣的離岸風力當中,目前最大的一片也僅有 605MW 而已呢。

美國加州計畫到 2045 年停止石油開採

Carolyn Cole/Los Angeles Times via Getty Images 對於環保這件事,加州的態度一直都很積極,而在日前州長 Gavin Newsom 又宣佈了一項重大的舉措。根據新的計畫,加州到 2045 年會停止石油的開採,同時州長已向自然資源保護部下令,要求其在 2024 年 1 月後停發新的水力壓裂開採許可。目前官方雖然還未拿出最終的定案,但可以確定的是該方案會透過加州氣候變遷界定計畫(Climate Change Scoping Plan)來實施,而後者的目標是透過減少排放以求在 2045 年實現碳中和。 如果順利執行的話,那加州將會成為美國首個停止石油開採的州。現在距離 2045 年尚有一段時間,加州敢於做出這樣的決定,應該也是對清潔能源抱有信心,認為屆時的轉換不會給本地經濟造成太大的打擊吧。

蘋果稱拿掉包裝內附的電源轉接器,將能節省 861,000 噸的金屬

Chris Velazco/Engadget 在蘋果剛發表的 2021 年環境進展報告中,該公司說明了 2020 年的各項環保措施帶來的影響。去年爭議最大的一項舉措,無疑是以環保之名,決定拿掉 iPhone 12 內附的電源轉接器。依蘋果的說法,這除了將能節省 861,000 噸的銅、鋅、錫等金屬外,包裝體積的縮小也能讓蘋果更有效率地運輸產品,每個貨櫃能裝入多 70% 的 iPhone 12 盒裝。 除此之外,蘋果在去年也將二氧化碳排放量由 2019 年的 2,510 萬噸,降低 2,260 萬噸,而電力使用同期也減少了 1,390 萬瓩。報告當中也分享了蘋果在德州的回收中心的成果,其 Daisy 回收機器人可以從每公噸的 iPhone 零組件中,回收與 150 噸的原石等量的金與銅。其回收中心也避免了 39,000 噸的電子廢料被浪費到了掩埋場中。 在個別產品的部份,蘋果稱 M1 晶片讓 Mac Mini 整體的碳足跡減少了…