Sphero 收購 STEAM 同業 LittleBits

知名 STEAM 教育產品品牌 Sphero 宣佈正式收購同業 LittleBits,兩家各自專長在編程機器人和電子玩具,現在整合之後就能為設計更多 STEAM 產品給教室、家庭和教育界。在新聞稿中,Sphero 和 LittleBits 合共售出超過 5 億美元的機器人和電子玩具產品,全球接觸到的學生數超過 600 萬,合共擁有超過 140 項在機器人、電子、軟體和 IoT 的專利。 Sphero 去年收購了 Specdrums,後來就推出了一款升級版的穿戴式音樂玩具,當大家認為 Sphero 會持續推出消費級 STEAM 產品時,卻又作出縮減人手和轉移發展重點。Sphero 現在就表示他們在收購 LittleBits 後,會加速全球的發展。

Google 為聯想的 Smart Clock 增添新功能,讓它更像 Nest Hub 了

Lenovo 今年在 CES 上帶來了一個搭載 Google 助理的智慧小鬧鐘「Smart Clock」,雖然不像「完整版」的 Nest Hub 功能那麼豐富,在剛推出時無法播放 YouTube 影片和照片,但確實是個(相對)便宜的小工具。不過,今天 Google 公佈了一個更新,讓 Smart Clock 又更貼近 Nest Hub 了一點 —— 最主要的,就是它現在也能顯示 Google Photos 的照片,成為一個小小的相框。 除此之外,Google 也給它了連續對話的功能,讓你不用每個指令都要加上「Hey Google」,而是可以接續著之前的指令做補充,同時原本僅支援 Nest 相機,現在也變成大部份支援 Assistant 的相機都能搭配使用了。唯一的問題,當然是我們這邊還買不到,目前僅在美、加、英、德、法、澳、日等國販售而已,不然 60 美元的小音樂鬧鐘,還能當小相框用,真的頗誘人啊!

Bose 的新攜帶型喇叭支援 Alexa、Google Assistant

到目前為止智慧喇叭都還限制在家中室內環境的 Bose,今天終於推出了第一款內建電池的版本,讓你可以提著它出門使用。這個名為「Bose Portable Home Speaker」的 360 度喇叭大約 19 公分高、直徑約 10 公分、重 1 公斤多一點,可以說是有台具備助理功能的 Soundlink Revolve+。除了具備 Alexa 和 Google Assistant 兩種助理,也可以透過藍牙與裝置連線播放音樂,且在擁有 12 小時的電力之餘,它還有 IPX4 的防水等級,多少可以防一下潑水或躲一下雨。 Portable Home Speaker 只有一個主動式的單體,但有另外三個被動輻射器和一個反射器,強化低音域的表現力。其設計也讓它向四面八方都能發送一樣的音響,不用擔心在不同角度會音量不同。Protable Home Speaker 共有黑、銀兩色,但定價高達 US$349,在已經競爭激烈的攜帶小喇叭市場中要靠著 Bose 的招牌殺出一條路來,還真有點拼呢。

iPhone Pro、新 iPad、16 吋 MacBook Pro 消息大合集

首先,Bloomberg 報導指新款 iPhone 會引入反向無線充電,解鎖角度更闊、更容易使用的 Face ID。傳聞已久的三攝相機陣列也有更多的細節,據指這會搭載於 Pro 機型的新相機模組,會有更高畫素、更好夜拍表現。另外,3D Touch 壓感技術似乎會被棄用,全數 iPhone 都會用上長按的 Haptic Touch。 現在的 iPhone 三機命名也似乎會有變動。Bloomberg 表示將換上雙相機的 iPhone XR 會易名為 iPhone 11、iPhone XS 的後綴則會改成 Pro。不過 Bloomberg 表示 Apple 今年並不會有 5G 手機,而是要等到 2020 年才會同時搭載前置 3D 相機功能的新型號。 早前被發現申請進網的新 iPad 也似乎會同場出現,Bloomberg 表示這將會是螢幕增加至…

你在 Xbox 前說的話,微軟的承包商可能也會聽到

各大科技公司記錄用戶語音內容的風波近來鬧得沸沸揚揚,而微軟對此的態度與幾家友商截然不同,他們已經明確表示會繼續讓人抄錄 Cortana 和 Skype 聽到的語音。在此基礎上,Vice 近日又發現微軟的承包商其實也能聽到 Xbox 主機記錄下的音訊。原本根據設計,裝置應該是只能捕捉喚醒詞(比如說「Hey Cortana」)後面出現的內容,但現在根據承包商的說法,誤觸發後開始錄音的情況其實一樣存在。 而根據 Motherboard 從承包商那裡得到的消息,微軟合作方能聽到錄音的情況,實際上在 Cortana 上線前就已經有了,最早可以追溯到 Xbox 透過 Kinect 系統實現語音指令的年代,對於這麼做的原因,不外乎就是為了「改進語音服務」。在發給我們的聲明中,微軟發言人強調他們「一直有明確表示自己會透過蒐集語音數據的方式,來改善基於語音服務的體驗,而在此過程中數據有時會需要藉助承包商的人力來進行分析。」

負責 Facebook 行動 VR 的原 Oculus 高管 Max Cohen 也離開公司了

就在 Oculus 聯合創始人 Nate Mitchell 選擇離開 Facebook 後沒多久,Variety 今天又報導稱,負責 FB 行動 VR 產品的原 Oculus 行動主管 Max Cohen 也已經卸下了自己的職務。對於此事 FB 暫時還不願給出任何官方聲明,但從 Cohen 的 LinkedIn 頁面上其實已可以看到,其現在的狀態已經變成了「在學習新技能」的「探索者」。 Cohen 當年是在 Facebook 宣佈收購前幾週加盟的 Oculus,在過去幾年中他曾領導過不少重要的 VR 計畫。Gear VR 以及 FB 與 Samsung 的整個合作都有他的貢獻,除此之外 Cohen 也參與了 Oculus…

OnePlus TV 下月率先在印度發表

繼上週公佈了電視產品的名稱 OnePlus TV 之後,公司 CEO 劉作虎今日又宣佈,將會於下月率先在印度市場發表這次的新品。之所以選擇以印度為先,主要的原因還是 OnePlus 跟當地的內容供應商已經談成了合作。「我們都知道內容為王。」劉作虎在官方論壇的貼文中這麼寫道,「我們一直都跟印度的內容方有著很積極的合作,這能保證我們的用戶可以獲得出色的內容。」 而在印度之後,OnePlus 也會努力推進在北美、中國、歐洲等地發售電視新品。而根據此前曝光的資訊來看,OnePlus TV 很有可能會基於 Android TV 平台,而且配有相機,可以跟 OnePlus 手機進行互動。根據他們過去的習慣,在接下來的一個月中估計還會有更多的預熱宣傳吧。

Google 撤下 85 個內含惡意廣告的 Android apps

在接收到趨勢科技的回報後,Google 已經從 Play Store 撤下了 85 個內含惡意廣告的 Android apps。這個廣告軟體被命名為 AndroidOS_Hindnad_HRXH,會在你解鎖螢幕時觸發廣告,而且廣告有時長達 5 分鐘之久,還不能跳過。它們甚至還會將你在主螢幕頁面上的 app 圖示換成捷徑,讓一般使用者就算將其拖到了垃圾筒,也僅僅是消滅了一個「分身」,軟體本身依然躲在機器裡。 這 85 個 apps 合計已經被下載達 800 萬次之多,因此受害者恐怕不在少數。至少在 Android 8.0 之後的版本會在建立捷徑時額外要求用戶進行確認,所以如果發現新裝好 app 時手機有這樣的行為,就要警惕是否被不良 app 入侵了。當然,無論是 Google 還是消費者,和惡意軟體之間的戰爭都不會有結束的一日,除了希望 Google 能持續提升 Play Store 的安全性之外,安裝新 app 前也最好能多看一下負評的內容,了解是否有潛在風險囉。

微軟:目前並沒在開發僅支援串流服務的主機

之前坊間曾有傳聞稱,微軟正在籌備一款雲端內容限定的 Xbox 主機。不過早些時候部門主管 Phil Spencer 在接受 Gamespot 採訪時透露,他們的團隊「目前並沒有在開發僅支援串流服務的主機產品」。但與此同時,其也強調微軟現在的開發重點是放在雲端遊戲平台上,他們的目標是希望讓玩家在手機上能體驗到「便利和(更多)選擇」。 在訪問過程中,Spencer 承認雲端遊戲是「行業發展的方向之一」,而且這是一個「不可避免」的結果。但儘管如此,他還是認為這並不代表說微軟需要放棄下載或基於光碟的遊戲經營模式。「我們現在身邊的運算裝置比過去任何時候都要多,無論是你的手機、Surface Hub 還是 Xbox 主機。」Spencer 說道,「不過即便如此,目前我們所處的世界,還沒有到可以不用運算裝置,所有東西都能從雲端獲取的程度。」 對於雲端遊戲的發展,Spencer 最大的擔心還是延遲。「我不覺得現階段把沒有延遲掛在口上是個好主意。」他這麼說道。

Google 讓 Chromebook 也能拍攝好看的人像相片

雖然不是最理想的方式,但真的不乏朋友會直接拿大大的平板電腦來拍照片。Google 為了讓這些使用者能更輕鬆拍照,更新了 Chrome OS 76 相機 app 的介面來。同時更會率先在 Pixel Slate 的相機加入人像模式,讓平板電腦所拍攝的相片也能好看。然而這功能將來也只會在特定 Chrome OS 裝置出現,因為這受限於相機規格。 另一邊廂,Chrome OS 76 也有新的通知管理,讓使用者只要像手機般單按「全部清除」就可以了。同時在通知列上的媒體播放工具也會重新編排,為的也是能更好控制。