人工智慧系統自己學會了如何解魔術方塊

魔術方塊是有已知的演算法可以計算出最佳步數,也有人做出了僅需 0.38 秒就能自動將打亂的魔術方塊複原的機器人,但這次不一樣 —— 加州大學爾灣分校的研究學者們開發了一套完全自主學習的「DeepCubeA」人工智慧系統,在僅僅提示最終狀態的前提下,由 AI 自行研究出了解法。 像許多這類的系統一樣,科學家們自己也不知道 DeepCubeA 是如何搞懂怎麼做的,只是利用了「強化學習」的機制,放任機器自己研究該如何轉動。最終的成果是 DeepCubeA 只要 1.2 秒的時間就能完成計算,而且算出的結果大多數只要 20 步左右就能將方塊復原,大約 60% 的時候甚至就是最佳方案。這是該研究團隊第二次嘗試這樣的系統,第一代的方式大約要花 30 步,且需要約 10 分鐘的時間計算。 由於 DeepCubeA 不是專門針對魔術方塊而設計的演算法,其成功將有機會衍伸到類似的圖樣式謎題上。對於朝著開發可以自行理解問題,並計算出解決方案的 AI 系統來說,也是重要的一步吧。

研究者發現可能洩漏你位置資訊的藍牙漏洞

來自波士頓大學的研究者們日前發現,在以 Fitbit 為首的許多常見藍牙裝置上,存在可能被第三方利用以獲取位置等其它敏感資訊的漏洞。這些數據有可能會被心懷不軌者拿來濫用,考慮到如今藍牙產品的普及率之高,專家認為人們需要在這方面提高警覺。 具體而言,這個漏洞是出在藍牙裝置跟配對產品的連線機制上。一般來說兩個配對的裝置間會有主副關係,其中附屬裝置會向主裝置發送帶有特定地址(類似 IP 地址)的訊號及相關的連線數據。而這個特定的地址在大部分裝置上都是定期重新隨機設置的,正常情況下應該是可以保護到用戶的隱私。但現在波士頓大學的研究者發現了一種開源的「探測」演算法,它在裝置地址改變之後依然可以將其找到。 透過這種方式雖然用戶的個人使用數據不會外洩,但藍牙裝置和使用它的人還是能被輕易地追蹤到。而根據研究者們的測試,Android 系統並不會受此漏洞的影響,但 Windows 10 和 iOS 都存在問題。Fitbit 的產品更是最容易被攻擊,因為它們並不會自動隨機更新地址。 不過研究者同時也表示,至少在 Windows 10 和 iOS 裝置上,只要把藍牙關掉重新開一次,就可以新設一個地址。這個辦法雖然談不上方便,但在廠方進行對應的修復前,在意隱私安全的朋友看來也只能先這樣將就了。

歐盟的 Galileo 衛星導航系統己經停擺四天了

由 2005 年開始建置,目前總數 30 枚的衛星中已經有 26 枚在運作的歐洲衛星導航系統「Galileo」,在四天前碰到了「技術問題」,至今仍然未能修復上線。據 Inside GNSS 網站的分析,問題似乎是出在位於義大利,負責所有衛星時鐘校對的精確計時設施(Precise Timing Facility)上。 Galileo 與美國的 GPS、俄羅斯的 GLONASS 和中國的北斗為功能大致雷同的四大衛星導航系統,由於衛星導航在軍事上的重大應用,各大強權都不願意受制於人,因此美、俄、中、歐各自開發了自己的系統。四者當中,GPS 當然是大家最熟悉的,目前正在進行 Block III(第三代)的初步布建,GLONASS 即將進行 K2 系列的更新,而北斗三號系統也在建置當中,預計 2020 年起提供服務。Galileo 系統則是 2016 年開始提供初步的服務,但由於經費因素,至今還未能達到全球覆蓋所需的衛星數,所以目前還在測試階段。 因此所幸的是,當前還沒有太多依靠 Galileo 的裝置,就算停擺了四天影響也不算太大。不過等到 Galileo 建置完畢正式上線後,這樣沒頭沒腦的「技術問題」恐怕就無法接受囉。

PSA:Windows 7 終止支援倒數最後六個月

你還在用 Windows 7 嗎?這下可要注意了:微軟再次提醒,距離終止支援的日子只剩下最後半年的時間,從明年 1 月 14 日起,Windows 7 用戶將無法再接收技術支援、安全性更新或修正程式,將用戶曝露在危險中。企業與機構客戶可以付費再延長期限三年,但一年會比一年貴喔。 依照 Statcounter 的資料,Windows 7 與 Windows 10 在去年 11 月台灣市佔率才首度黃金交叉,但目前兩者大約是 Windows 10 佔 52%、Windows 7 佔 40% 這樣的比例;香港則是稍微好一點,Windows 10 佔 61%,而 Windows 7 則是 32%。但無論怎麼看,Windows 7 依然有著大量的用戶,雖然說要離開舒適圈永遠是個挑戰,但別再猶豫,該是轉向 Windows 10 的時候啦!

NASA 出資試驗由衛星自行 3D 列印自己的太陽能板

NASA 宣佈了將出資 7,370 萬美元,與一間名為 Made in Space, Inc 的公司合作,試驗由衛星自己 3D 列印自己的太陽能板。這專案屬於 NASA「Tipping Point」計畫的一部份,由 NASA 資助民間企業,開發與太空產業相關的技術。 3D 列印對太空活動的意義及重要性自然無需多言,最主要的就是太空站所需的補給品,特別是備用的零件可以不用存放在太空站上,而是須要什麼就做什麼就好了。但 Made in Space 的野心可不僅止於此 —— 他們是真的想要在太空中從無到有打造出衛星或太空船來,達到真正「太空製造」的目的。而作為計畫的第一步,他們打算打造一台名為「Archinaut One」的迷你小衛星,預計 2022 年由 Rocket Lab 的 Electron 火箭發射。這個小衛星將在軌道上以 3D 列印的方式「打印」出兩條巨大的 32 英呎(近 10m)橫樑,用以支撐對應大小的太陽能板。這差不多是一般同樣大小衛星的太陽能板的五倍面積。 和之前的太空製造實驗不同,這枚衛星要求 3D 列印功能要能在無人協助的情況下,可靠地自行運轉,如果能順利實現的話,未來最主要的好處就是衛星比較不用煩惱如何將太陽能板、大型天線、反射鏡之類的大型結構折疊、收納來配合火箭整流罩的空間,反正就上了太空後再做出來就好了。此外,就是有些太空船外部零件的打造,可以直接交給機器人來,人類就不用特地出太空船一趟囉。

據傳華為在美國的研發子公司將會「大幅」裁員

雖然不久前美國政府針對華為的禁令稍稍解除了一點限制,但華為方面似乎已經在做更長遠的打算了。據華爾街日報報導,他們在美國的研發子公司 Futurewei 會迎來一波「大幅」裁員。其將影響到公司 850 名員工裡的「數百位」,不過一些來自中國的工作人員如果願意的話,可以選擇回國繼續在華為工作。 華為之所以會有這番舉動,不意外還是由於美方實體清單對其施加的限制。按照消息來源的說法,自華為被列入清單以來,Futurewei 的員工跟華為母公司的溝通都變得受限(因為他們的工作可能涉及了美國的技術,而這在禁令範圍之內)。不久前路透社更是報導,華為其實已經在嘗試直接讓 Futurewei 獨立營運了。 對於這則消息,華為目前還沒有發表任何評論。但如果裁員屬實的話,那他們接下來就要想想其它辦法來進一步補充研發力了吧。

專利暗示 Samsung 可能在開發折疊式的 AR 眼鏡

日前 Patently Apple 在美國專利局的網站上發現了一項 Samsung 的新專利,其內容描述的是一種眼鏡型的折疊 AR 裝置。和普通眼鏡相比,這款產品的設計並沒有相差很多,但其框架明顯更粗厚,顯然是為了要裝入電池和各類電子組件。按照專利中提到的用法,這款眼鏡在展開之後就會自動開機,啟動以後設在鏡腿上的微型投影機就會將畫面投到佩戴者的視野之中。 另外為了以防眼鏡因為用戶的頭部動作不小心關機,Samsung 選擇了基於磁性感應器的方案來確保裝置在使用時會一直展開。所以除非是你想要把眼鏡折起來,不然它應該是可以一直保持打開啦。當然囉,專利裡的內容並不代表產品的最終形態。甚至說 Samsung 最後是不是真的會拿出這眼鏡,也都依然沒法確定呢。

Amazon 可能在打造音質更好的 Echo 喇叭

雖然以功能來論,有 Alexa 語音助理加持的 Echo 在市面上一眾智慧型喇叭中可以排到很靠前的位置,但要說音質 Amazon 家的產品可就沒那麼強了。按照彭博社最近的報導,Amazon 現在似乎也意識到了這一點。據稱他們旗下的 Lab126 研發部門已經在籌備擁有更出色聲音表現的新品,目前做出來的原型機比現有的 Echo 喇叭都要更大,因為它的內部空間必須得容納至少四個高頻揚聲器。 實際上,競爭對手給予的壓力可能只是促使 Amazon 改進音質的一方面原因。另一個很重要的潛在因素,在於 Amazon 可能很快就要推出更強調聆聽體驗的升級版 Music Unlimited 服務。這樣軟、硬體結合,Echo 在 Alexa 以外又能再多一個音質賣點,這對 Amazon 搶回那些近來慢慢被 Google 蠶食掉的份額還是會很有幫助的。 值得一提的是,在新喇叭以外,彭博社還聲稱 Amazon 似乎也在暗中打造一款代號為「Vesta」的家用機器人。據說 Amazon 已經從內部其它團隊抽調了不少工程師來參與這一計畫,這樣看他們對產品化的態度估計是非常認真。而且按照內部人士的說法,這個機器人可能主打的是一個跟隨式 Alexa 的概念。它可能有腰那麼高,能利用機器視覺導航,跟著你去到家中的各個地方。你可以用語音召喚它,在哪裡都能享受音樂或影片內容。去年 Jeff Bezos 曾在 Instagram 上貼出過一張他的孩子把 Echo…

科學家首度捕捉到了量子纏結的圖像

「量子纏結」這個詞,就算不是學物理的人,應該也有聽過(很多電影裡都會出現,比如《蟻人》)。簡單來說它指的就是兩個粒子即便相隔遙遠,其中一個的狀態只要發生變化,另一個也會受到相應的影響。不過在此之前,盡管關於量子纏結的研究很多,但從未有人捕捉到過真正的圖像。而現在來自格拉斯哥大學的科學家們終於在這方面獲得了突破,他們日前設法將兩個光子互動、共享物理狀態的短暫一瞬給記錄了下來。 為了拍攝這一被稱作「貝爾纏結」的現象,研究者們打造了一套能從量子光源射出纏結光子流的系統。在過程中光子會穿過準備好的液晶材料以觸發相位改變,之後再被分束器分開。而用來拍攝光子的相機則具有 40,000fps 的拍攝速度,當它探測到兩個光子產生纏結的時候便會自動將影像記錄下來。 在量子力學中,對量子纏結的研究佔據著非常核心的地位。格拉斯哥大學此次取得的成果,對量子運算等領域未來的發展無疑有著相當重要的意義。

YouTube 推出新的會員位階來增加內容創作者的收入

YouTube 對我們大部份的人來說,就是個充滿著各種內容的娛樂來源,但是對 YouTube 來說,最重要的還是要綁住各種內容創作者,才能把觀眾留在自己的平台上啊。因此,YouTube 將原有的單一個 4.99 美元會員等階擴大為五個可以讓創作者自訂的等階,讓創作者自行決定多少錢,以及給什麼好處。據 YouTube 的說法,試用新等階系統的 Fine Brothers Entertainment 來自會員的收入足足增加了六倍之多。 此外,在直播時 YouTube 也加上了名為「Super Stickers」的貼紙,讓會員可以購買專用的動畫貼紙,在直播當中時使用。同時,YouTube 也增加了更多關連商品提供者,讓創作者可以與 Crowdmade、DFTBA、Fanjoy、Represent、Rooster Teeth、Teespring 等商家合作獨家商品。最後,YouTube Giving 募款工具也正式離開了 Beta,成為正式功能。 在賺錢的功能之外,YouTube 還會創作者帶來了「Learning Playlist」,將內容分成有順序性的章節,並且隱藏影片建議,讓教學頻道的觀眾可以專心照著順序把影片看完。這功能將率先與 Khan Academy、TED-Ed、Crash Course 等頻道合作。 無論是會員、還是商品,這都意味著 YouTube 和創作者都更重視廣告以外的穩定收入來源,這也有助於將觀眾留在平台上吧。