Google 的「Search On」直播發表會將帶來最新的 AI 應用

Google 如果在 iPhone 12 發表會之後,你還有精神再來熬夜看一次直播的話,Google 將在 10 月 16 日(週五)的凌晨三點舉辦一場名為「Search On」的線上發表會,展示「Google 利用 AI 來協助人們理解週遭世界的最新方式」。 Google 在受到疫情影響,取消 2020 年的 Google I/O 後,改採一系列小型線上直播和部落格文章的方式,一點一點將最新的手機、智慧音箱和服務等產品公開。這次大概也會依循著一樣的模式,帶來 Google 搜尋,乃至於助理、地圖和其他服務的最新進展吧。 有興趣和我們一起觀看的讀者,可以先把這個網址記下來囉。 Google

Google 開始提供長久存續的 AR 體驗

SK Telecom/Google 目前的 AR 應用大多是即時的,你打開一個 app 或網頁,在眼前欣賞一下 AR 內容,關掉後 AR 就會從世界中消失了。不過,最新一版的 ARCore 1.20 更新將改變這點 —— Google 準備已久的持久性雲錨(Persistent Cloud Anchor)功能已經式上線,讓 AR 物件的位置可以被儲存在雲端,不僅是你自己,其他人也可以透過自己的 AR 看到這些被擺放的物件。 目前已有的應用包括在真實世界中留下留言或塗鴉、在家中產生一個會隨著時間演化的小小生態圈、旅遊或車站導覽等,不過最有趣的大概是美國家庭裝修公司 Lowe 推出的一個 app:它讓你可以將虛擬家電擺放在真實世界中,並且不用一次擺完,而是可以分次逐步「選購」,讓你能確保家電擺放的位置不會互相打架後,再一次買入呢。 當然,現在因為疫情的關係,大部份的人絕大部份的時間都被關在家裡,好像也沒有什麼利用到這些新 AR 體驗的機會,不過反過來想,app 的開發者現在開始打造新款的 app,等到可以出門的時候,就能來體驗體驗了呢。

Google 似乎有意為 YouTube 增添電商相關功能

Anatoliy Sizov via Getty Images YouTube 上可以生財的方式有不少種,除了最明顯的廣告和訂閱和贊助之外,YouTuber 們也可以選擇在影片加上購物連結,讓感興趣的觀眾可以直接前後購物。不過到目前為止,Google 僅直接參與廣告和訂閱的部份,YouTuber 想加入推薦購物連結的話,通常都只能以寫在影片描述中的方式引導觀眾到第三方網站,轉換效率並不高。 不過據 Bloomberg 報導,Google 似乎準備要在推薦購物連結的部份也插上一手了。YouTube 最近開始請求少部份創作者標記影片中所提供的產品,據信是準備將這些產品與電商購物網站連結,並且套用 Google 的分析工具。Bloomberg 認為 Google 的最終目標,是讓觀眾可以透過 YouTube 直接前往電商平台,不要再經過第三方的服務。YouTube 的發言人僅向 Bloomberg 證實該站確實是在測試某些與電商相關的功能,但除了表示創作者將能控制頻道上顯示的產品外,對於其他細節都沒有進一步的說明。 事實上,Alphabet CEO Sundar Pichai 在近期的一次財報上,曾說過該公司預備將 YouTube 上的開箱影片等轉變為購物的機會。這將使 YouTube 能再次突破目前 150 億營收的規模,更上一層樓呢。

Android 新功能讓手機幫你聽到「關鍵」的聲響

Google 為了更好地滿足聽障人群(或者說戴著降噪耳機在家工作的人)的使用需求,Google 日前為 Android(以及 Wear OS)加入了一項新的輔助功能 Sound Notifications。它能利用手機的麥克風隨時關注周圍的聲響,在探測到警報器、犬吠、敲門或是沒有關掉的水龍頭流水聲等聲音時,手機便會以通知、震動或是亮起閃燈的方式向用戶發出提醒。如果你有配戴 Wear OS 手錶的話,也會收到相應的警報(在睡眠時會比較實用)。 不過考慮到要使用這項功能就必須保持麥克風一直開啟,是否值得為其承擔隱私外洩的風險,就是用戶自己需要想好的問題了。當然,按照 Google 的說法,Sound Notifications 完全是依靠裝置自己的機器學習能力來實現,整個過程完全離線,所以使用者無需過多擔心。而且值得一提的是,它也能以時間線形式顯示警報前發生的事件,這樣用戶就能根據更多資訊來判斷觸發警報的原因了。 [embedded content] 現在進入手機的輔助功能選單後,你應該就能找到 Sound Notifications 的相關選項。如果還沒有的話,那可能需要先去 Google Play 下載 Sound Notifications 或 Live Transcribe(兩者使用了同樣的環境音監測技術)。

Google Assistant 終於可以直接操作第三方應用

Google 推出了也一段日子的各類虛擬助手,其功能很大部分都僅限於原生服務的內容,與第三方應用的連動不算豐富,頂多就是打開 app 而已。不過今天 Google Assistant 終於學得了新技法,可以直接操作部分第三方應用的功能,像是為使用者在 Twitter 查看新聞、在 Etsy 找玩具、綁緊 Nike Adapts 的鞋帶等。 是說,這新功能也不是立馬就支援所有的第三方應用,Google 表示他們首先會與 Play Store 前三十的應用產品合作,往後再擴展到其他 app。想要知道有什麼指令已經可以使用,只需要說「Hey Google, my shortcuts」就可以看到一整個列表了,同時也可以設定自己的指令呢。 有了這新能力,相信大家在以語音操作手機時就能更得心應手,人機交互的體驗也更自然了。 [embedded content]

Google 將透過自家 app 直接向存在「重大」安全問題的用戶發去警報

Google Google 今天公佈了一系列跟安全、隱私相關的改進,首先在保護使用者帳戶資訊方面,他們會進一步對自家的 app 加以利用。未來當 Google 發現某個帳戶可能有潛在的「重大」安全問題時,他們會透過旗下的軟體直接向正在使用該 app 的用戶發去警報。根據 Google 的統計,自從其在 2015 年引入 Android 警報的功能以來,會在一小時內對警報做出反應的用戶數量已經增加了 20 倍。有鑒於此,改進後的警報功能估計能引發更多的互動。另外直接透過 Google 自己的 app 來提醒用戶的做法,也能降低用戶被假警報欺騙的可能性。Google 會在未來幾週內先向一小部分使用者推送這項新特性,在明年初的時候範圍會進一步擴大。 Google 除此之外,Google 還宣佈將在「數週內」為 Google 助理增加訪客模式。在啟動後助理跟別人的對話內容雖然看起來仍會被保存下來,但至少數據不會跟你的帳戶對應。最後,Google 還將為用戶提供手動修改、添加時間線上定位歷史數據的選項,讓你可以根據實際情況來記錄自己的行動蹤跡。

行動版 Chrome 更新加入了更強的密碼保護

Google 最新版的行動版 Chrome 86,要為 Android 和 iOS 平台的網頁瀏覽體驗帶來更好的密碼保護,包括為雙平台都帶來 Safety Check、在 Android 版本加入加強版的 Safe Browsing 和改善了 iOS 版本的密碼填入功能。 具體來說,Chrome 瀏覽器在分析到使用者的密碼有風險的話,會直接跳轉到改變密碼的頁面,同時也會確保 Chrome 版本是最新的。 Android 版本獲得的加強版 Safe Browsing,是從桌機版本移植而來的,能夠實時分析和阻擋有惡意程式、釣魚行為的網頁和下載。而且也與桌機版本一樣,在瀏覽嵌入了不安全元素的 HTTPS 網頁時,會有警告提示。 iOS 的密碼填入功能就是整合了 Apple 家的 Face ID、Touch ID 和密碼鎖定,提供更流暢的使用體驗。 Google

Google Workspace 是 G Suite 生產力套件的新名字

Google 疫情期間遠端辦公變得常態化,Google 也因此對自己的生產力套件進行了一些調整。原本由 Google Apps 更名而來的 G Suite,現在被正式改叫成了 Google Workspace。這變化是為了體現只要有這些工具,隨便哪裡都可以變成辦公場所的概念,同時 Google 也希望給人留下所有 app 都能在這裡找到的印象。 值得一提的是,以 Gmail 為首的多項服務也藉此機會更新了自己的標誌。原本的紅白信封變成了一個更明顯的 M 字,某種程度上也算是反映了 Gmail 如今在電郵以外也涵蓋了更為豐富的功能吧。

Google 聯手 Samsonite 推出內建 Jacquard 的智慧背包

Engadget Google 的 Project Jacquard 智慧布料自推出以來,出現的產品實在不算多。除了最早與 Levi’s 合作的夾克之外,就只有與時尚品牌 Yves Saint Lauren 合作,貴鬆鬆的背包了。如今又出現了第三個合作的產品,由 Samsonite 推出名為「Konnect-i」的智慧背包。 Konnect-i 共分為兩款,分別是「單隔層」和「雙隔層」版本,前者正面是兩個垂直的拉鏈,後者則是一條水平的拉鏈,當然厚度也有不同。不過重點當然還是在左肩上織有 Jacquard 絲線的感應區 —— 在 Konnect-i 上,Samsonite 完全沒有試著去隱藏而是大方地以極為顯眼的白線畫出了感應區。在這裡,Jacquard 絲線一共提供了四種可能的手勢(向上刷、向下刷、拍兩下及覆蓋),可以用來操作接聽電話、音樂播放、導航、啟動智慧助理等多樣的工作。 單隔層版定價 NT$6,600,雙隔層版則是貴一點點,為 NT$6,900。兩者皆為今日起在官網各百貨指定販售店櫃開賣。

Apple TV 正式加入 YouTube 4K 播放

Engadget 終於,有使用者正式在 Apple TV 4K 裡看到 YouTube 4K 內容播放的選項,讓這款機上盒子變得更名符其實。有用戶回報這 4K 播放模式原來是有相當的限制,就是在 4K 解析度下,是只會以 30fps 的幀率播放,而且也沒有 HDR。不過 YouTube 官方另外確認了現有 iPad 和 iPhone 機型是可以支援到 4K, 60fps 和 HDR 的播放,但什麼時候能用就是敬請期待。 回到 Apple TV,YouTube 4K 播放也不是立馬就有,因為這會是個逐步由伺服器推送的新能力,不是把系統更新到 tvOS 14 就可以。不知道未知是否關於 Apple TV 4K 沒有支援 YouTube…