Android 版本 Apple Music 正式加入 Chromecast 功能

正好是一個月之前,Apple Music 的 Android 版本透過 beta 計劃來測試 Chromecast 投放播歌的功能,而今天這功能就進入正式版本了。據 Apple Music 官方網頁的說明,只要運行 Apple Music 的 Android 裝置和有 Chromecast 投放功能的裝置都在同一 Wi-Fi 網路裡,就可以一鍵連接播放。這也就跟一般 Chromecast 播放的使用方法相同,只是能在 Apple 產品之中看到如此整合,實在是耐人尋味。 可惜的是 Apple Music 還沒有登上 Google Assistant 支援列表,不能直接召喚 Google Assistant 來啟動播歌。不過這樣的功能整合,也已經是個很大的進步了。

LG 智慧家居 app 整合了 Google Assistant 的語音控制

目前不少的智慧家居都有專屬的手機 app 來控制,但操作介面都偏重於按鍵操作,那使用體驗跟傳統產品不是一樣嗎?LG 宣佈他們的智慧家電應用會由 SmartThinQ 易名為 ThinQ,而且更會把 Google Assistant 語言控制功能整合。這樣一來,LG 智慧家電產品的使用者在專屬 app 裡,除了按鍵操作外也可以動口控制,像是開動洗衣機、檢查洗衣程序等。LG 表示新 app 將會率先在南韓上架,其後會在北美、歐洲推出。

Google 為聯想的 Smart Clock 增添新功能,讓它更像 Nest Hub 了

Lenovo 今年在 CES 上帶來了一個搭載 Google 助理的智慧小鬧鐘「Smart Clock」,雖然不像「完整版」的 Nest Hub 功能那麼豐富,在剛推出時無法播放 YouTube 影片和照片,但確實是個(相對)便宜的小工具。不過,今天 Google 公佈了一個更新,讓 Smart Clock 又更貼近 Nest Hub 了一點 —— 最主要的,就是它現在也能顯示 Google Photos 的照片,成為一個小小的相框。 除此之外,Google 也給它了連續對話的功能,讓你不用每個指令都要加上「Hey Google」,而是可以接續著之前的指令做補充,同時原本僅支援 Nest 相機,現在也變成大部份支援 Assistant 的相機都能搭配使用了。唯一的問題,當然是我們這邊還買不到,目前僅在美、加、英、德、法、澳、日等國販售而已,不然 60 美元的小音樂鬧鐘,還能當小相框用,真的頗誘人啊!

Bose 的新攜帶型喇叭支援 Alexa、Google Assistant

到目前為止智慧喇叭都還限制在家中室內環境的 Bose,今天終於推出了第一款內建電池的版本,讓你可以提著它出門使用。這個名為「Bose Portable Home Speaker」的 360 度喇叭大約 19 公分高、直徑約 10 公分、重 1 公斤多一點,可以說是有台具備助理功能的 Soundlink Revolve+。除了具備 Alexa 和 Google Assistant 兩種助理,也可以透過藍牙與裝置連線播放音樂,且在擁有 12 小時的電力之餘,它還有 IPX4 的防水等級,多少可以防一下潑水或躲一下雨。 Portable Home Speaker 只有一個主動式的單體,但有另外三個被動輻射器和一個反射器,強化低音域的表現力。其設計也讓它向四面八方都能發送一樣的音響,不用擔心在不同角度會音量不同。Protable Home Speaker 共有黑、銀兩色,但定價高達 US$349,在已經競爭激烈的攜帶小喇叭市場中要靠著 Bose 的招牌殺出一條路來,還真有點拼呢。

你可以透過 Google Assistant 為別人設定提醒了

當然囉,用戶也可以讓 Assistant 調出你為某人設定的所有提醒,或是所有你從某人那裡收到的提醒。而且不光是手機(iPhone 上需要 Assistant 應用來實現),智慧型的喇叭和螢幕也一樣支援這項新的特性。不過在目前,通知接受方若想要勾掉任務的話,就只有在手機上可以操作,不過 Google 已經在設法為喇叭和螢幕加入類似選項了。 按照 Google 的說法,在打造這項功能時他們也考慮到了隱私要素,所以提醒的設定和接受方僅限於彼此可以信任的用戶。至少在現階段,只有在你同一 Google 家庭群組中的成員,或是在同一喇叭、螢幕上聲音匹配的人,才可以啟用新的特性。而且提醒的接受方,必須在設定方的 Google 聯絡人裡才行。若是家長希望給 13 歲以下的孩子設定提醒的話,可以透過 Google 網站上的 Family Link 來實現,另外官方也會提供屏蔽來自某人提醒的選項。 最後 Google 還告訴我們,他們未來可能還會為提醒加入圖片,讓內容不僅限於文字而已。同時在收到提醒後,你或許還能進行進一步的互動。比如在看到「買牛奶」的通知後,馬上就可以問「哪種牛奶」,對方給出的回覆也會被統一歸入一個提醒之中。 新的提醒功能將會從今日開始陸續向使用者推送,如果第一時間沒有收到的話,就多給點耐心等一下囉。

Samsung Galaxy Home 智慧喇叭似乎還活著

雖然說 Galaxy Note 10、Note 10+、Galaxy Book S 筆電等都如期在稍早的 Unpacked 活動上到來,但大家都預期會聽到最新進展的 Galaxy Home,卻依然不見蹤影。原本早在去年八月就發表的 Galaxy Home,上市時間卻一延再延,最後一次在六月聽到的時候,Samsung 表示將在「下半年中段」上市,因此就有不少人預期 Unpacked 差不多是給出準確日期的最佳時機。 然而現在連 Unpacked 都錯過了,是否意味著 Galaxy Home 前途堪憂呢?倒也沒有。據 Samsung 給主站的聲明表示,他們「還在繼續優化並增進 Galaxy Home 產品,並期待能盡快和各地的 Galaxy 粉絲們分享進一步消息。」表示至少 Galaxy Home 還活著,沒有被 Samsung 偷偷掃到地毯底下去。 只是拖得愈晚的話,智慧喇叭,特別是內建的數位助理的市場競爭就更加激烈,Galaxy Home 要能脫穎而出就更加困難囉…

Sonos 預告在 IFA 推出新的智慧喇叭

忙完了與 IKEA 的合作、正式加入了 Google Assistant 的支援、更新了旗下最受歡迎喇叭產品,也更 Sonance 達成了合作協議,智慧喇叭品牌 Sonos 在這個 2019 年可是非常勤奮。不過他們並不止於此,即將在 9 月初開展的 IFA 上,Sonos 預告了會展示新品,而且會率先在 8 月 26、27 日舉行活動介紹給大家呢。 Sonos 並沒有透露新品的詳情,但如果就現有產品線來預猜,家庭影院系列的 soundbar Playbar 和 Play:5 喇叭,都有相當大的機會有更新。因為這兩款產品雖然有不錯的聲音表現,但卻都沒有麥克風,Playbar 更沒有 AirPlay 2 的更新,未能完全符合智慧家居音響所需要的能力。所以也不意外 Sonos 會開始重整現有產品線,讓所有產品都能成為智慧家居的一份子。

Dyson 終於在台灣推出 360 Heurist 吸塵機器人

Dyson 的首款吸塵機器人 Dyson 360 Eye,早在 2014 年九月就已經發表,而最一代的 Dyson 360 Heurist 也已經有了快一年的歷史,到現在 Dyson 的吸塵機器人才終於首度來到台灣市場。事實上,台灣出乎意外的是掃地機器人極為盛行的地區,目前掃地機器人不僅佔所有智慧家電銷量的 1/3,同時也佔到總體吸塵器品類的近 1/4,以全球來看都是使用比例極高的地區。這或許與台灣人的住房習慣(單層公寓、大樓)與生活習慣(雙薪、難有打掃時間)有關吧。 因此雖然說花了這麼久才進來台灣,但台灣仍有不少容納此類產品的空間,許多試過他牌掃地機器人,已經有了使用習慣的消費者,在選購下一台吸塵機器人時,就有機會向更高階、更強效的機種選購,所以 Dyson 倒也不能說是錯失了機會,或許還來得剛好呢? 如同在之前的文章裡寫過的,Dyson 360 Heurist 主打的就是「記憶」的能力,不僅可以掃瞄家中房間的配置,還能將配置記在機器中。這意味著你可以在掃地前,就設定好限制區域(例如線材凌亂的角落),避免機器人前往;也可以為不同的空間設定不定的「清潔模式」,像是玄關可以使用強效模式、臥室則是使用安靜模式,這樣就算人在家裡,打掃時也可以降低干擾。 機器人本身使用的是第二代的數位馬達,比第一代提升了 20% 的吸力,而強大的吸力也是 Dyson 向來的優勢。此外,360 Heurist 也在 360 度的鏡頭外裝了一圈 LED 燈,這樣就算走到了家中的暗處也能看清自己的位置。其他像是小的爬行履帶、與機身等寬的刷頭、和高而窄的外型,都是 Dyson 360 吸塵機器人的家族特色了。 Dyson 360 Heurist 在台灣訂價為…

新的 Philips Hue 燈泡可以直接與手機連線,不用橋接器

做為新系列的首作,Philips Hue 帶來了三款新智慧燈泡,一款是單純的白光燈泡 Hue White(14.99 美元),另一款是可以調色溫的 Hue White ambiance(24.99 美元),最後就是可以調節顏色的 Hue White and color ambiance(49.9 美元)。三款燈泡都支援 Google Home、Amazon Alexa 和 Apple HomeKit,無論你是哪個陣營的粉絲,都可以用到這些燈具啊。 自然,直連手機的燈泡會與透過橋接器的比較,在功能上會有差異,最主要的是 Philips Hue with Bluetooth 最多只能同時連接 10 組燈具,與橋接器支援的 50 組大減;同時也不能把多家房間的燈具組成群組,在整體控制時的彈性較低。然而,如果你只有為一家小房子,甚至一個房間裝設智慧燈具,那其實還好。 當然,Philips Hue with Bluetooth 系列的燈具都會支援與現有的 Philips Hue 產品一起使用,包括連上橋接器控制,所以現有用家也可以考慮升級時選購新產品啊。

Google 插手房地產?計劃在舊金山灣區興建可負擔民房

另外,Google 最設立了一個 2.5 億美元的投資基金,,讓開發商興建超過 5,000 套可負擔房屋。同時也有計劃捐獻 5,000 萬美元到非牟利團體,針對幫助流浪者和遷移戶。 Pichai 表示,在該地區有著非常緊急和複雜的住房問題,因為缺少新房屋推出,同時生活的成本持續向上,讓長期中、低收入的住民都要面對著沒有可負擔樓房的問題。 自然,Google 這計劃是會與當地政府合作,以減少繁文縟節和加速開展開發者興建房屋的進度。Pichai 指他們公司已經成功說服山景城政府,把部分土地改變成適合開發房屋的用途,同時也在與 Sunnyvale 和 San Jose 商談如何騰出土地。 到底當地的房屋供應有多緊絀?Pichai 引述數字顯示去年灣區只有 3,000 家新房落成。對於做為當地最大僱主的 Google,自然需要關心他們當地員工要如何在公司附近居住的需要。 這土地開發的計劃趕在母公司 Alphabet 舉行股東會議前夕,不少反對團體已經表示會抗議,指控 Google 的做法會影響 San Jose 的房地產市場。同時山景城早前也進行了投票,要禁止在露營車留宿。因為據指當地有數以萬計的人沒有能力負擔購買或租置房屋,而選擇住在露營車中,這也造成了不少社會問題。