Musk 更新 Starship 相關資訊,最快兩個月內 MK1 就能首飛

「2019 年版」的 Starship 基本上除了翼面配置上的變化,以及機身變成閃亮亮的金屬之外,其實基本大小已經差不多定形,保持著 50m 長、9m 直徑的大小,空重為 120 公噸(投影片有誤),目標是能將 150 公噸重的酬載送入低地軌道。它將配備 6 具 Raptor 引擎,在中間的三個為海平面/真空兩用,而外圍的三個則是針對真空進行最佳化。SpaceX 顯然是放棄(或說不需要)靠著「流汗」來協助抵抗回返大氣的高熱,換成了可重複利用的隔熱瓷磚貼在底部。 在 Super Heavy 推進器的部份,長度維持著 68m,也就是說 Starship 的全長將來到 118m。它將配備 37 具 Raptor 引擎,不過由於目前 SpaceX 的開發重心將先放在 Starship 上,關於 Super Heavy 的更多資訊可能還要等未來再公開了。 現場展示的 Starship MK1 主要會以測試新的空氣動力設計為主,依 Musk…

NVIDIA 給自己的阿波羅 11 號登月 demo 加上了 RTX 效果

為了體現自家的顯示卡技術,NVIDIA 曾在 2014 年時做過一個阿波羅 11 號的登月 demo。如今到了紀念它成功登月 50 週年的日子,老黃家再用全新的 RTX 光線追蹤技術將 demo 重做一遍,倒也算是非常應景之舉。和過去相比,新版本加強最多的地方自然是光線的真實度。在即時光線追蹤技術的加持下,無論是登月艙還是太空服上反射的太陽光,看起來都比過去更加貼近當時錄像、照片上的效果呢。 當然囉,在看過這樣的新 demo 以後,也不免讓人感慨圖像技術在過去五年中取得了多麼大的進步。歷史上的經典瞬間,如今或許在你家裡的電腦上就已經可以即時重現了呢。

嫦娥四號在月球背面發現疑似地幔物質

年初在月球背面順利著陸創造歷史的嫦娥四號探測器,現在又為我們帶來了一個好消息。根據本週 Nature 上發表的一篇論文,與嫦娥四號一同登月的玉兔二號月球車,在著陸點區域找到了疑似來自月球地幔的物質。而此前在登陸時,嫦娥四號特意選擇 Von Kármán 隕石坑做為落腳位置的理由,就是在這裡會「有很大機會探測到月幔物質」。 玉兔二號在月球背面發現的物質共有兩種:低鈣灰石和橄欖石礦物,兩者都符合科學家過去對月球上地幔物質的推測。不過按照官方說法,盡管這些礦物很有可能是小行星撞擊到月球時,砸穿月殼濺出來的月幔物質,但其實際為撞擊過程中結晶產物的概率也不是沒有。為了進一步驗證,玉兔二號接下來會繼續行進離開濺射物帶。等到它取得新的光譜數據後,地球上的研究者們或許就會有更確定的答案了。

NASA 與 SpaceX、Blue Origin 合力打造載人登月系統

緊接著全新 Artemis 登月計畫的公佈,NASA 現在又宣佈自己正與包括 SpaceX、Blue Origin 在內的 11 家民間公司合作,希望能合力打造新的登月系統。據悉 NASA 會為該項目提供 4,550 萬美元的資金,未來其會被歸於 Next Space Technologies for Exploration Partnerships 計畫之下進行超過半年的研發活動。 根據 NASA 的設想,這次合作的理想成果將會是一套可以幫助太空人在月球表面和 Gateway 月球軌道太空站之間往返的載具系統。其中需要包括太空人下降和上升時用到的組件,而且 NASA 還要求相關產品必須具備補充燃料的能力,以滿足重複使用的需要。 不過值得一提的是,在該計畫中只有部份公司會參與所有部份的開發。比較受關注的 SpaceX 和 Blue Origin,前者只會加入下降組件的研發,而後者除了下降組件外,還將加入載具研究並需要製作相關的原型機。

Blue Origin 的「Blue Moon」月球著陸器現身

Jeff Bezos 稍早終於讓我們得以一窺 Blue Origin 最近的進度,在一場記者發表會中,介紹了自家的「Blue Moon」月球著陸器,以及推動它的 BE-7 引擎。月球著陸器一共有兩個版本,上圖這個看起來已經頗巨大的東西竟然只是較小的「送貨」版本,可以將 3.6 噸重的貨物載送到目的地;Blue Origin 還有在開發一個更為巨大的載人版本,在其上是個 6.5 噸重的載人艙及飛離月球用的火箭,將來做為載送太空人到月球上使用。Blue Moon 專用的 BE-7 則是一個運用 3D 列印技術打造的小型的液氫 / 液氧引擎,大約有 40kN 的推力,預計最快今年夏天就能試點火了。只是怎麼跳過了 BE-5 和 BE-6 呢? 和 Musk 瞄準的是火星不同,Bezos 認為人類的未來是在地球軌道的大型人造太空站上,除了距離近、方便通訊外,人造太空站可以直接控制大氣成份與重力(由旋轉速度來控制),其實是比問題多多的火星更適合人類居住的。因此,重力僅地球的 1/6,將物資由表面送到太空僅需地球 1/24 能量的月球,將做為打造人造太空站的原料來源,應該優先開發才是,這也是 Blue Moon 計畫背後的主因。當然,美國現在「正巧」在想著要回返月球,Bezos 特地選在華府辦記者會,也有向政客們推銷自己的…

Cassini 傳回的資料顯示,土衛六的表面遠比像想中的複雜而多變

NASA 的 Cassini-Huygens 土星探測器任務,已於前年九月結束,但其傳回的資料,依然在為我們帶來新的驚奇。在任務的倒數階段時,Cassini 將最後一次繞過土衛六(泰坦)的重心,放在了它的水文上,結果發現在低窪地區的甲烷「海」之外,在海對面的高原上,也零星分佈著許多小湖,同樣是充滿著甲烷。這些小湖地處於「高原」之上,深度可以達到 100 公尺,而且在周圍科學家發現有地質侵蝕的痕跡。雖然材質完全不同,但結果卻很像地球上的石灰岩喀斯特地形,科學家也猜測它們或許在地表下有像地球石灰岩洞一般的地貌,幾個小湖之間由隧道相連。 此外,Cassini 多次經過土衛六所帶來的長時間觀察顯示,有些湖泊似乎是季節性的,上一次經過的時候還有甲烷,下一次經過就空了。由於土星的一年接近 30 個地球年,所以無法確認這些「湖」是不是真的季節性的存在,也無法確認它們是蒸發了還是流入了地底。但至少做為太陽系中唯一一個與地球一樣表面有液體存鄉的星體,土衛六的「水」文出乎意外地豐富,甚至比地球還要變化多端。 可惜現在 Cassini 已經不在了,NASA 接下來的重心也將暫時放回木星及其衛星木衛二(歐羅巴)上,想要揭開更多土衛六的祕密,恐怕還要再等等了。

Toyota 將為 JAXA 打造月球車

Toyota 日前跟 JAXA 達成了合作,將為後者打造一款預計在 2029 年被送往月球表面的封閉自駕月球車,這輛六輪載具將可以帶著兩名太空人行駛一萬公里,續航則是依靠太陽能和 Toyota 的燃料電池。其大小大概等同於兩輛小巴,內部的生活面積為 13 平方米左右,太空人在車輛內部時可以完全脫下太空服。按照 JAXA 的計畫,月球車會先於太空人著陸月球表面,然後獨自行駛再與後者會合。

NASA 注資開發獨特的 3D 列印感應器技術

NASA 宣佈了將注資 200 萬美元到 Goddard 太空飛行中心的一個研究團隊,開發先進的 3D 列印感應器技術。和過往每個感應器都要獨立製作不同,這個技術的目標是用 3D 列印的方式,將多種感應器做到同一塊晶片上。除了可以探知達到 10 億分之 1(ppb)級別的極少量氨、氫、甲烷、水等重要的化學物質之外,這晶片也能更好地對抗宇宙射線的破壞。 整個開發過程預計要花兩年的時間,除了無人探測器可以因此受惠,只要少少的空間和重量就能帶來更多樣的科研結果之外,未來太空人去月球、火星時,也有可能會用到大量的感應器做環境監控之用,這時候能有個便宜、輕便的選擇的話,也會很實用呢。