每一天都是地球日!7 折購買 Casetify 環保保護殼

Casetify 一直有關心環保議題,除了推行「ReCasetify」鼓勵用戶回收舊手機殼源頭減費及參與植樹計劃,當然還有推出採用環保物料產品。在去年 4 月他們便推出過 Conscious 系列手機殼,在物料方面採用可 100% 分解回收的竹纖維,每售出一個可分解手機殼,他們便會為用戶種植一棵樹,而且連包裝的物料也可以完全化解,實踐保育的決心。 現在 Casetify 推出了 Conscious 系列的竹纖維 iPhone 和 AirPods Pro 保護殼優惠,只需要在購買這些產品時輸入「SUSTAIN30」即可享有 30% 的折扣。一如其他 Casetify 保護殼,Conscious 系列也提供可個人化設計,在六種顏色機殼上添加屬意的字母或數字並選擇字體,便可製造獨特的保護殼,不想麻煩的話也是有預設圖案的版本啦。AirPods Pro由於體積較小,所以只能容納 8 位的英文字或數字,反之 iPhone 最多便可輸入 15 位的字數,亦可自訂排版的設計。 在價錢方面,AirPods Pro 保護殼在輸入優惠碼「SUSTAIN30」後會由原價 HK$279 減至 HK$195(折合約 NT$705,而 iPhone 保護殼則視符型號而定,由 HK$223…

拜登政府設定 2030 年達成半數新車輛皆為零排放的目標

REUTERS/Leah Millis 美國的拜登總統簽署了一紙行政命令,將推動在 2030 年時,半數在美國銷售的新車皆需為某種形式的零排放車種,包括了純電動車、插電式混合動力車與氫燃料電池車。這除了減排並降低氣候變遷的衝擊外,也能協助美國與同樣全力向電動車轉型的中國汽車工業相競爭。 具體的政策內容將由美國環保署(EPA)及國家公路交通安全管理局(NHTSA)擬定,初步將先以減排和改善油耗為目標。預期他們將以加州和車商 BMW、福特、Honda、Volvo 和 VW 的協議為基礎,EPA 的新規範預計於 2023 年車款上開始實施,而 NHTSA 的新規範則預計於 2024 年的車款上開始實施。 這目標要達成其實有著相當大的困難 —— 據研究,電動車的銷量在過去三年僅佔美國總銷量的 2%,雖然這也有部份因為疫情使得換車意願降低的因素在,但還是能看出 9 年要提高到 50% 的目標有多遙遠。而且不僅是車輛而已,充電和發電相關的配套基礎設施也要在同樣短的時間內全面佈設,更是一大難題。 不過話雖如此,事實上有部份的州和車廠,在預定達成的目標上還走在了聯邦之前。加州和麻州都將在 2035 年全面禁售新的油車,GM 也預計在 2035 年全面淘汰油車,福特則是 2030 年就將在歐洲全面電動車化,還有 Volvo、Fiat 等廠也是計畫在 2030 年全面電動車化。雖然說拜登的計畫看似野心勃勃,但搞不好車廠的腳步還更快一步也說不定呢。

澳洲維多利亞省的一組 Tesla Megapack 電池發生了火災事故

Victorian Big Battery 一組位於澳洲東南部維多利亞省吉朗市(Geelong)附近的 13 噸 Tesla Megapack 超級電池組,在當地時間週五的上午 10 時進行測試時發生了火災。當地消防單位派出了專門的化學火警消防員,穿著防護衣前往滅火,並且使用無人機對四週的大氣進行監測。為了保險起見,四周的幾個鄉鎮都收到了有毒煙霧的警告,要求居民進到屋內,關閉所有門窗、通風口及煙囪,並且將寵物也帶到室內。 該電池組屬於名為「Victorian Big Battery」的電池農場設施,該設施採用 Tesla 提供的電池,並由法國能源公司 Neoen 營運,提供當地電力負載平衡的服務。Victorian Big Battery 表示,所有設施內的工作人員皆己安全撤離,無人受傷,而 Neoen 與 Tesla 正與當地的消防服務單位合作處理事態當中。 Victorian Big Battery 是一組具備 300MW 功率與 450MWh 電池容量的電池農場,是 Neoen 和 Tesla 在南澳洲的 Hornsdale 取得成功之後的新計畫。和 Hornsdale…

全球首個商轉「清潔」核反應堆?中國將啟動液態釷基熔鹽反應堆原型測試

Pallava Bagla/Corbis via Getty Images 想要核能的便利但又擔心污染和安全性?即將在中國啟動原型測試的液態釷基熔鹽反應堆或許會成為一個新的發展方向。和目前主流的鈾方案相比,釷的放射性更低,它無需高壓環境運作,在反應堆出現異常時核裂變會自動停止,冷卻靠的是熔鹽因此也不會有核廢水。而且更關鍵的一點是,釷基反應堆產生的廢料裂變速度遠比鈾要快,後者的輻射「遺毒」長則萬年,而釷在數百年後就能變得安全。除此之外,釷的蘊藏量也遠比鈾豐富,中國作為世界最大的釷儲量國,培養這方面的技術也是順理成章。 實際上,除了中國以外,從上世紀 60 年代開始美國、日本、法國等多個國家也是嘗試過釷燃料發電實驗的。但因為放射性熔鹽腐蝕難以解決等問題,基本進展都很緩慢,與此同時釷反應堆廢料無法像鈾廢料那樣用於核武器製造,可能也是阻礙其發展的一大因素。 釷反應堆可以建設在沙漠之中,而中國這次熔鹽核電廠的選址就是位於甘肅武威的沙漠地區。它預計在 8 月建成,最快 9 月就能開始試運行,如果一切順利的話,會在 2030 年時正式商轉。根據官方計畫,未來在國內人口相對稀少的西部沙漠和平原地區會新建更多反應爐,搭配風力和太陽能發電系統,可為人口密集的東部地區提供更為穩定和「清潔」的電力。另外這項技術也可能被用於「一帶一路」計畫,實驗成功後中國會與相關國家合作建設 30 個釷反應堆。 目前的中國相對而言還是更加依賴火電,如果釷核電的技術可以發展起來,對國家 2060 年達成碳中和的目標應該能起到非常大的幫助吧。

報告指經濟從疫情復甦或會讓減排目標更難達到

REUTERS 因為新冠疫情而導致的全球經濟停滯,在另一個意義上來看就是減少了因為人類活動而帶來的溫室氣體排放,這在去年的數據上也得到證實。可是在經濟活動開始從疫情復甦過來時,帶來的反彈卻似乎更大。據 Reuters 引述國際能源署(International Energy Agency / IEA)的報告指出,2050 年全球零排放的目標可能會因此受影響,因為他們預計 2021 年的天然氣用量,將會有 3.6% 的增長,超過了 2020 年時省下來的量。 雖然報告中預計 2022 年至 2024 年期間,天然氣用量的升幅將會減少至 1.7%,但也似乎未能協助回到正軌。然而 IEA 還是抱有樂觀期望,因為他們相信一些在疫情之前制定和正在進行的減排計劃,仍可以讓全球溫室氣體排放量減少至符合《巴黎協定》的目標。同時 IEA 建議天然氣業界可以採取措施減低甲烷洩漏,這也能協助對抗溫室氣體排放問題。 幸好 IEA 也帶來點好消息,就是在部分國家正推動以可再生能源取代化石燃料,同時汽車也步向全面電動化的趨勢,都是有助減排的。是說,經濟活動從疫情中復甦過來,的確是讓人欣慰的事情,但也是需要控制一下,失控的「報復式消費」可能會帶來另一種問題。

好奇號探測器拍下了火星上罕見的「陰天」

NASA/JPL-Caltech/MSSS 火星上由於空氣稀薄且乾燥,因此「雲」是相當少見的東西,只有在火星的隆冬時節(軌道離太陽最遠處)的赤道附近才看得到。但一個火星年(兩個地球年前),科學家有發現到好奇號附近似乎雲出現的比預料更早,因此今年科學家早早便將注意力放到了天空上。 果不期然,今年的火星一樣提早就出現了「雲」,但科學家的初步分析發現它們比預料中的高度要高得多,超過了水冰出現的上限 60 公里,因此更有可能是結冰的二氧化碳(乾冰)。如果為真的話,這可能是有別於現有的水雲的另一種天氣系統,其成因和機制都還有待調查。 在好奇號的黑白相機上比較能看清雲與天空的對比,但要彩色相機才更容易看到雲的反光。這反光是當太陽位於靠近低角度的地平線時,照到雲的冰晶後折射而來,除了能將原本極其鬆散的雲層看清外,科學家也能靠著太陽的高度和反光的角度,去回推雲層的高度了。 這也再一次提醒了我們,火星雖然看似一片荒地,但和月球不同,它還是有一定的天氣活動的,偶爾還會有覆蓋整個表面的沙塵暴呢。

Google 說明如何在 2030 年前完全使用無碳的乾淨能源

Google Google 在 I/O 上發表了一個極為野心勃勃的計畫,目標在 2030 年全完全轉用無碳的乾淨能源。公司達成無碳的目標可以有幾個不同的等階,最基本的是購買碳權來替代自己的碳產出,進階一些的話,則是在綠能生產過剩時(例如白天的太陽能,或風大時的風力)賣電給電網,換取在生產不足時由電網的電力支援。這雖然也可以說是「完全使用綠能」,但實際上電網支援的電力還是有可能是火力發電的。 現在 Google 發表的目標,則是「全時」都使用乾淨能源,意即無論何時,Google 使用的電力都是完全乾淨的。目前 Google 已有五座資料中心幾乎達標,有 90% 的電力都是完全無碳的,包括最新一座位於丹麥的資料中心。在那裡,Google 建造了五座太陽能發電廠,而丹麥本身就是擁有大量風力資源的國家了。 然而,也有些資料中心在比較偏遠的地方,要達成目標就會比較困難。因此在建設更多的綠能發電廠的同時,Google 還會利用 AI 調控資料中心間的負載,將需要更多運算力的服務(例如 Photos 會 YouTube 轉碼)放到當下綠能比例高的資料中心,又或是在以太陽能為主的資料中心,將大部份的工作排程到白天,盡量利用現有的綠能呢。

拜登政權通過美國第一個大型離岸風力發電廠

fokkebok via Getty Images 拜登政府在三月底才剛公佈了離岸風力發電的計畫,現在就己經通過了第一個大型離岸風力發電廠了。這座新發電廠名為「Vineyard Wind project」,座落於麻州瑪莎葡萄園島的外海約 12 海哩處,共有 84 座發電機,裝置容量可達 800MW。美國政府推估這將能產生 3,600 個新工作,並且為 2030 年前達成 30GW 的目標,貢獻一小部份的力量。 目前 Vinyard Wind project 還沒有上線的時程,但已由麻州政府取得了核准。之前這個計畫之外,美國內政部還在為兩個新離岸風力發電計畫進行環評當中。Vinyard 在離岸風力當中算是中等大小的一個,最大級的離岸風力電廠,像英國的 Hornsea Project,第一階段就有 1.2GW,後續第二階段還將增加 1.4GW,而且還有再擴大的空間。相較之下,台灣的離岸風力當中,目前最大的一片也僅有 605MW 而已呢。

美國加州計畫到 2045 年停止石油開採

Carolyn Cole/Los Angeles Times via Getty Images 對於環保這件事,加州的態度一直都很積極,而在日前州長 Gavin Newsom 又宣佈了一項重大的舉措。根據新的計畫,加州到 2045 年會停止石油的開採,同時州長已向自然資源保護部下令,要求其在 2024 年 1 月後停發新的水力壓裂開採許可。目前官方雖然還未拿出最終的定案,但可以確定的是該方案會透過加州氣候變遷界定計畫(Climate Change Scoping Plan)來實施,而後者的目標是透過減少排放以求在 2045 年實現碳中和。 如果順利執行的話,那加州將會成為美國首個停止石油開採的州。現在距離 2045 年尚有一段時間,加州敢於做出這樣的決定,應該也是對清潔能源抱有信心,認為屆時的轉換不會給本地經濟造成太大的打擊吧。

微軟將為英國製造「最強的」氣候超級電腦

Microsoft/Met Office 英國氣象局宣佈,他們將會在微軟的合作之下更新他們的超級電腦,據指合約涉資數千萬英鎊。現役的 Cray XC40 雖說已經有峰值 14 petaflops 的運算力,但新的機型會直接翻倍,而且會是全球 25 強的等級。氣象局將能藉此獲得更詳細的氣候模型,有助對抗極端天氣對城市和交通基建的影響,尤其是連年出現在英格蘭地區的嚴重水浸。 新的超級電腦將會座落南部,全部電力都由可再生能源提供,預計在應用的首年就會省下 7,415 噸二氧化碳。是次的宣佈,也是配合著英國政府目標在 2050 年前達到零碳的工作,他們為此也撥出了 12 億英鎊來開發相關的超級電腦。 會與微軟合作,主要是看上他們在雲端和量子電腦的造詣,畢竟這科技巨擘也投放了 10 億美元到 Open AI 的 Azure 超級電腦,以 285,000 顆 CPU 和 10,000 顆 GPU 來專門用於大型 AI 模型的運算,運算力說是全球五甲,所以微軟在打造超級電腦和 AI 應用都有著相關的經驗。