Android 版本 Apple Music 正式加入 Chromecast 功能

正好是一個月之前,Apple Music 的 Android 版本透過 beta 計劃來測試 Chromecast 投放播歌的功能,而今天這功能就進入正式版本了。據 Apple Music 官方網頁的說明,只要運行 Apple Music 的 Android 裝置和有 Chromecast 投放功能的裝置都在同一 Wi-Fi 網路裡,就可以一鍵連接播放。這也就跟一般 Chromecast 播放的使用方法相同,只是能在 Apple 產品之中看到如此整合,實在是耐人尋味。 可惜的是 Apple Music 還沒有登上 Google Assistant 支援列表,不能直接召喚 Google Assistant 來啟動播歌。不過這樣的功能整合,也已經是個很大的進步了。

Apple:未來會在得到用戶同意後才收聽 Siri 互動錄音

本月初的時候,Apple 基於人們對隱私外洩的擔憂,暫停了其跟承包商合作的 Siri 互動對話人工分析計畫。時至今日,Apple 正式就此事向用戶致歉,並且說明了下一步的改善計畫。「根據評估的結果,我們意識到我們尚未完全達到理想效果,對此我們深表歉意。」在新聞稿中 Apple 這麽寫道。 而之前被叫停的 Siri 分級計畫,也確定會在秋季的軟體更新後重啟。Apple 承諾未來在預設狀態下將不再保留 Siri 互動錄音,只使用電腦生產的文本記錄來幫助改進 Siri。與此同時,使用者可以選擇允許 Apple 獲知請求的音訊樣本,而且只有在用戶選擇加入計畫時(隨時可退出),Apple 自己的員工才被允許收聽相關的內容。 在這份聲明被公佈前,有報導稱 Apple 已經終止了與全球各地超過 300 家 Siri 分級計畫承包商的合作。以後第三方將不會再接觸到 Siri 互動的內容,而且 Apple 也會主動刪除使用者無意中觸發 Siri 的錄音。

YouTube 移除 210 個發佈失實香港示威情況的頻道

繼 Twitter 和 Facebook 封鎖多個來自中國,涉及抹黑香港示威情況的帳戶和內容後,YouTube 也在昨天有相似的跟進行動。據 Google 發佈的部落格文章解釋指,YouTube 在過去一週移除了 210 個頻道,原因為是涉嫌「協調發佈與香港正進行的示威活動有關的影片」,並稱是跟 Facebook 和 Twitter 採取同樣的行動。 其後 YouTube 回覆 Reuters 的查詢,指他們並沒有計劃進一步跟隨 Twitter 修改接受國營媒體廣告的政策,然而有透露快將會擴展顯示廣告受國家贊助的標籤。同時 YouTube 也沒有公開評論這些被封頻道的內容和帳戶,但相信大家也大概能猜到吧。

你在 Xbox 前說的話,微軟的承包商可能也會聽到

各大科技公司記錄用戶語音內容的風波近來鬧得沸沸揚揚,而微軟對此的態度與幾家友商截然不同,他們已經明確表示會繼續讓人抄錄 Cortana 和 Skype 聽到的語音。在此基礎上,Vice 近日又發現微軟的承包商其實也能聽到 Xbox 主機記錄下的音訊。原本根據設計,裝置應該是只能捕捉喚醒詞(比如說「Hey Cortana」)後面出現的內容,但現在根據承包商的說法,誤觸發後開始錄音的情況其實一樣存在。 而根據 Motherboard 從承包商那裡得到的消息,微軟合作方能聽到錄音的情況,實際上在 Cortana 上線前就已經有了,最早可以追溯到 Xbox 透過 Kinect 系統實現語音指令的年代,對於這麼做的原因,不外乎就是為了「改進語音服務」。在發給我們的聲明中,微軟發言人強調他們「一直有明確表示自己會透過蒐集語音數據的方式,來改善基於語音服務的體驗,而在此過程中數據有時會需要藉助承包商的人力來進行分析。」

微軟:下代 Xbox 會主攻高幀率和更快的載入速度

對於下一代的主機,微軟也跟 Sony 一樣,早早就開始了主動爆料的前期造勢宣傳。日前 Xbox 老大 Phil Spencer 在接受 Gamespot 專訪時透露,連貫、流暢性將會是新一代主機 Project Scarlett 的主攻方向(之前微軟就說過新品效能會是 Xbox One X 的四倍)。據稱這代產品將會支援以現有最高的幀率運行遊戲(估計就是 60fps 吧),而且載入的速度也會比之前更快。 除此之外,新 Xbox 也會在向後兼容性和跨代主機的聯機遊玩體驗上進一步加強。按照微軟的計畫,在 Project Scarlett 上玩家應該要能玩到初代 Xbox、Xbox 360 和 Xbox One 世代的遊戲。而且使用不同世代主機的玩家在玩同一款遊戲時,也不用擔心相互之間會沒法聯機遊玩。 值得一提的是,在此次專訪中 Spencer 還透露了「一點新東西」,那就是他們「會很看重新主機對玩家已購控制器的兼容性」。顯然微軟已經意識到,「讓之前的投資不被浪費掉」是很容易討得玩家歡心的一件事。這樣來看,下一世代的主機王者之爭估計會變得非常有意思呢。

Google Photos 推出 4 年就突破十億用戶數

不過說是「只有四年多」,其實在推出早期的時候它接收了大量 Picasa 的用戶,所以算不上是「白手起家的」,這突破十億大關的速度也就攙了點水份。而且品牌名是在 2015 年時由 Google+ 蛻變而成,所以用戶數的計算可能會惹起老用戶的一些抱怨喔。總之,Google Photos 成為了第 9 個擁有 10 億用戶的 Google 產品(前輩們為 Search、Gmail、Chrome、Drive、Maps、YouTube、Play Store 和 Android)。會有如此的速度,是 Google Photos 有著多個便利使用者管理、儲存相片、影片內容的功能,而且也引入 AI 助力,提升效率。 另一邊廂,Google 也推出了一個輕量化的 Android 相冊應用 Gallery Go。顧名思義,這屬 Android Go 項目的 app 是針對離線使用,同時也能有類似主應用的簡易後製、排序、管理的功能。更重要的,是這 app 本身只有 10MB 的大小,對於低階手機尤其吸引。Google 表示…

Steam 正實驗由 AI 向玩家推介遊戲

做為內容平台,能留住用戶的方式就是源源不斷地推出合適口味的內容,讓他們樂不思蜀。Valve 就想到了用 AI 來推介 Steam 遊戲給用戶,他們現在透過 Steam Labs 的方式進行三個不同的實驗。雖說仍在測試階段,不過各位 Steam 玩家也已經可以試用,看看這些 AI 推介能否成功分析到你的口味並推介適合的新遊戲。 其中一個名為 Interactive Recommender 的功能是利用經過「數十億」個遊戲時段訓練的神經網路,並基於玩家的遊玩歷史和「其他顯著的數據」來作出推介。所以並不是代表玩了 Doom 之後就會推介一大堆 FPS 遊戲——Steam 是分析玩家的規律,而非類別。當然玩家可以自行修改遊戲推介的類別、主流或非主流、新推出或是經典遊戲等規則。 Steam Labs 之中還有兩個試驗功能,Micro Trailers 是播放 6 秒的遊戲片段,讓玩家能對這款遊戲有個大概想法;The Automated Show 則是半小時的節目,介紹最新推出的遊戲,同樣都是以 AI 和自動化工具來生成的內容,能針對每個玩家不同的口味來進行介紹。

微軟的「Windows 1.11」是與《怪奇物語》的合作企劃

稍早引發了諸多猜想的微軟 Windows 1.0 系統,如今正體終於正式揭曉:原來它是一個與 Netflix 原創美劇《怪奇物語》(Stranger Things)之間的合作企畫,搭著第三季開播的便車,推出一個「模擬」1985 年的 Windows 1.0 版本的現代 App,名為「Windows 1.11」。除了外觀照搬當年的電腦之外(包括假的曲面 CRT 螢幕),裡面也有多款以《怪奇物語》的世界觀為背景設定的小遊戲,以及各種和劇集相關的彩蛋等待玩家發現。基本上它就是個套著 Windows 1.0 外殼的遊戲 App,和作業系統沒啥關係啦。 當年的 Windows 1.0 可是能放在一張軟碟裡的(畢竟很多電腦根本沒有硬碟),而「現代版」的 Windows 1.11 則是達到了 775MB,連一張光碟片都放不下了呢。可惜的是,目前它僅是美國限定,下載頁面寫目前無法使用…

郭明錤:Apple 將放棄蝴蝶腳鍵盤方案

在經過了幾次三番改動後,Apple 在較新筆電上啟用的蝴蝶腳鍵盤始終沒有達到令人滿意的可用性,或許是時候迎接一些變化了。日前知名分析師郭明錤聲稱,預期於下半年登場的新款 MacBook Air,將會換回基於剪刀腳機構的鍵盤。如果屬實的話,那基本就意味著過去幾年 Apple 對鍵盤設計的改造,結果就是徹底的失敗。 實際上,結合 Apple 此前主動承認缺陷、加速相關維修等舉動來看,會出現這樣的情況也不能算是意外(更何況還被人告上了法庭…)。至於蝴蝶腳鍵盤本身,在 Apple 原來的預想中會成為輕薄筆電的最佳搭檔。只是缺少了好用這個前提,其它東西也就變得無從談起了。

Waymo 獲准在加州利用自駕車接載人員

在自駕車發展路途上感覺挺順暢的 Waymo,最近更獲加州當局批准,可以利用自駕車接載人員。據 TechCrunch 的報導,加州公用事業委員會(CPUC)是在本週給予 Waymo 准許,讓這公司可以透過「自動駕駛汽車旅客服務」先導計劃進行接載,然而這計劃內容附帶了不少的限制。 首先的是自駕車的行走範圍僅限於 Waymo 在南灣區的範圍、行程須為免費、每台自駕車都需要有安全司機在駕駛座等。有趣的是,CPUC 是允許 Waymo 外判安全司機的職位給第三方。據指這是 Waymo 提議的安排,因為他們希望為這「有意義的先導計劃」可以讓更多司機「有意義地」參與,當然這些外判司機還是需要先參與 Waymo 的訓練才可以。 其實 Waymo 早前已經在亞利桑那州獲得限制較少的商用試轉許可,而且在加州也不是首個獲同類許可的公司(第一家是 Zoox,去年 12 月就獲准了)。無論如何,這消息對於 Waymo 以及整個自動駕駛計程車行業都是個好事,證明有愈來愈多的公司有足夠技術可以實行這次世代的接載服務。