HomePod Mini 不會在木製家具上留印了

Engadget 在 HomePod 上市後不久,就有使用者回報稱這款喇叭很容易便會在木製家具上留下一圈白色的印記(上蠟的傢俱更容易出現這種情況)。後續 Apple 亦承認了這一現象的存在,但也沒給出什麼官方的解決方案,反倒是又促生了 HomePod 墊子這樣一個新的配件品類… [embedded content] 如今全新的 HomePod Mini 登場,Apple 也吸取了上次的經驗。在前 iMore 編輯 Rene Ritchie 分享的體驗影片中,明確提到 Apple 已將問題解決,新喇叭將不會在木頭家具上留痕。對於家中有昂貴木製品的用戶來說,這無疑是一個很好的消息。這次買回 HomePod Mini 之後,應該就不用再費心如何找墊子搭配了。

iOS 13.2 beta 的重點是你與 Siri 的隱私

大眾愈來愈關注企業如何處理使用者與智慧語音助手的對話,Apple 也在 iOS 13.2 beta 中加入一些新功能來回應如此的訴求。在第二版的 iOS 13.2 beta 裡,有著讓使用者可以刪除 Siri 記錄和選擇不與 Apple 分享相關內容的設定,然而已經分享給 Apple 的資料就不能刪除,他們表示這都已經不再與裝置有連繫了。 這樣的設定,就可以限制 Apple 透過內部員工或合約工來使用相關的內容,大家也能對 Siri 多有一點信心吧。

蘋果釋出修復 iOS 13 電力消耗與 Siri 相關的軟體更新

iOS 13.1 上線還不到一個禮拜,蘋果就已經忙著出補丁來修復問題了。iOS 13.1.1(與對應的 iPadOS 13.1.1)主要是解決了電力高速消耗的問題,但同時也為 Siri 在 iPhone 11 / 11 Pro / 11 Pro Max 上有時會無法正確認識指令的問題提出了解決之道。其他修復的還有一個防止 iPhone 由備份回復的錯誤、一個 Safari 會忘記搜尋建議要關閉的錯誤、以及一個第三方鍵盤的安全性漏洞。 雖然只是個小版本的更新,但 13.1.1 卻解決了幾個高度重要的問題(特別是電力的消耗),所以有空的時候還是快快更新上去為妙囉。

Apple:未來會在得到用戶同意後才收聽 Siri 互動錄音

本月初的時候,Apple 基於人們對隱私外洩的擔憂,暫停了其跟承包商合作的 Siri 互動對話人工分析計畫。時至今日,Apple 正式就此事向用戶致歉,並且說明了下一步的改善計畫。「根據評估的結果,我們意識到我們尚未完全達到理想效果,對此我們深表歉意。」在新聞稿中 Apple 這麽寫道。 而之前被叫停的 Siri 分級計畫,也確定會在秋季的軟體更新後重啟。Apple 承諾未來在預設狀態下將不再保留 Siri 互動錄音,只使用電腦生產的文本記錄來幫助改進 Siri。與此同時,使用者可以選擇允許 Apple 獲知請求的音訊樣本,而且只有在用戶選擇加入計畫時(隨時可退出),Apple 自己的員工才被允許收聽相關的內容。 在這份聲明被公佈前,有報導稱 Apple 已經終止了與全球各地超過 300 家 Siri 分級計畫承包商的合作。以後第三方將不會再接觸到 Siri 互動的內容,而且 Apple 也會主動刪除使用者無意中觸發 Siri 的錄音。

可能你很快就能透過語音讓 Siri 播放 Spotify 的內容了

考慮到 Spotify 幾個月前在歐洲針對 Apple Music 的反競爭行為提出了指控,兩家公司的關係顯然不可能一下子變好。但儘管如此,The Infomation 最近還是從線人處得知,Apple 和 Spotify 似乎已經在就為 Siri 語音指令加入 Spotify 操控一事展開了商討。在公佈 iOS 13 時,Apple 就宣佈過會開放 Siri 透過 SiriKit 整合競爭音樂服務的功能(預設還是 Apple Music)。如果藉此機會雙方能談攏的話,那用戶未來就也能透過語音直接操控 Spotify 了。 在此之前,用戶透過 Google Assistant 或是 Amazon Alexa 都可以語音控制 Spotify,唯獨缺少了 Siri 的支援。而這樣的安排,顯然會更利於 Apple Music 在訂閱量上追近…

在 iOS 13 裡 Siri 會支援第三方音訊 app

如果你之前一直希望,能用 Siri 來控制 Spotify 等第三方音訊 app 的話,那接下來最好盡快升級 Apple 最新的系統。按照 MacRumors 的說法,iOS 13 和 iPadOS 都將會把 SiriKit 的框架開放給第三方音樂、podcast、有聲書以及電台類的軟體。這樣一來,Siri 能管到的範圍可就不像過去的 Apple Music、Podcast、TV 那麼有限了。 對於 Apple 產品的使用者來說,這自然是一個非常好的消息,尤其是類似 Spotify 播放列表這樣的東西,往往是用戶花了很長時間去準備的。實際上,早在三月時 Spotify 就曾投訴 App Store 的規定為 Apple 自家的服務帶來了不公平的優勢。而 Siri 對 Spotify 較差的整合性,便是其中最主要的問題之一。

Apple 重新設計的 CarPlay 可以並排放多個 app

在本屆 WWDC 上 Apple 也公佈了 CarPlay 的更新內容,新版本會在車輛的螢幕上顯示更多有關資訊。用戶未來將能看到帶指向的地圖、音樂控制,以及基於時間和為止靠 Siri 驅動的智慧 app、指令建議等等。除此之外,CarPlay 的行事曆應用中還新增了顯示整日行程安排的選項,音樂 app 中唱片的視覺設計也變得更為突出了。值得一提的是,Siri 馬上也會加入包括 Pandora、Waze 在內的第三方服務支援喔。

Apple HomePod 全球降價高達 18%,可有動搖你的心?

才在約三個月前上架香港和中國大陸的 Apple HomePod 今天悄悄降價了,而且是全球同步喔(所以蘋果應該不是要慶祝清明節吧)。這次 HomePod 由原價 HK$2,799 / 2,799 元人民幣降至 HK$2,399 / 2,299 元人民幣,降幅約 14.3% 至 17.9%。當然,後者也受惠於中國政府 4 月 1 日起實施的增值稅減稅新政,不過相比其他蘋果產品在當地僅 2.6% 的降幅則有明顯差距。 按照蘋果過往的做法,每次降價大都是配合新一代產品的推出,所以這次 HomePod 的全球減價確實是有點異常,不禁讓人推測背後動機。其實 HomePod 去年在海外上市約兩個月後,彭博社爆料其銷情並不理想,當時已經有分析指問題在於定價過高、Siri 助理功能有限以及錯過了長假期的黃金時機。 蘋果後來有陸續為 HomePod 進行更新,加入了配合 AirPlay 2 的多房間和立體聲配組功能,以及原生通話、多重計時、歌詞辨識等實用功能。這 14 個月來蘋果也迎來了不少支持 HomeKit 的第三方產品,讓主力使用 Siri…

IKEA 來月發表智慧喇叭,智慧窗簾卻要延後到今年底

自 IKEA 宣佈與 Sonos 合作研發智慧型喇叭以來的兩年,我們就只能獲得零星的消息,而且每次都只是極有限的資料。但隨著 IKEA 確認了會在今年 8 月正式開賣這款 SYMFONISK 喇叭後,就開始有更多的眉目了。 IKEA 今天終於確認了會在來月於米蘭舉行的 FEEL HOME 展覽上發表 SYMFONISK 喇叭,據指它能家裡的裝潢輕易配合,更重要的還是可以與 Sonos 無線喇叭以及 IKEA 智慧型照明產品連動使用,自然也可以要 Google Assistant、Alexa、Siri 幫忙控制囉。 可惜的是早前被意外曝光的兩款智慧型窗簾 KADRILJ 和 FYRTUR 因為要「提升性能」,把原定在上月於歐洲、四月於美國開賣的安排延後到今年年底。如果有朋友打算要把自宅改造成全屋 IKEA 智慧型家居的話,可能要晚一點才能實現,或許趁這機會多攢錢吧。

Apple 收購了讓 Barbie 能說話的新創公司

這家 PullString 的創辦人兼 CEO Oren Jacob,曾經是 Pixar 的 CTO。他們的 AI 平台能讓合作廠商可以創作能與使用者溝通的實體產品,像是 Hello Barbie 和 Thomas The Tank Engine 兩款玩具。近來趁著語音助手的興起,他們更推出了 PullString Converse 的簡易工具來讓所有人都可以設計自己的 Alexa 應用。 然而 Apple 還沒有正式確認是次收購,但有鑑於他們想要積極發展語音助手產品的能力,會收下專攻人機交互平台的公司也是合理的。只是他們也要好好處理如此長時聆聽使用者對話的裝置,會否成為不法分子的監聽工具,但相信不斷強調保障隱私的 Apple 自然有其打算吧。