Sphero 收購 STEAM 同業 LittleBits

知名 STEAM 教育產品品牌 Sphero 宣佈正式收購同業 LittleBits,兩家各自專長在編程機器人和電子玩具,現在整合之後就能為設計更多 STEAM 產品給教室、家庭和教育界。在新聞稿中,Sphero 和 LittleBits 合共售出超過 5 億美元的機器人和電子玩具產品,全球接觸到的學生數超過 600 萬,合共擁有超過 140 項在機器人、電子、軟體和 IoT 的專利。 Sphero 去年收購了 Specdrums,後來就推出了一款升級版的穿戴式音樂玩具,當大家認為 Sphero 會持續推出消費級 STEAM 產品時,卻又作出縮減人手和轉移發展重點。Sphero 現在就表示他們在收購 LittleBits 後,會加速全球的發展。

Steam 正實驗由 AI 向玩家推介遊戲

做為內容平台,能留住用戶的方式就是源源不斷地推出合適口味的內容,讓他們樂不思蜀。Valve 就想到了用 AI 來推介 Steam 遊戲給用戶,他們現在透過 Steam Labs 的方式進行三個不同的實驗。雖說仍在測試階段,不過各位 Steam 玩家也已經可以試用,看看這些 AI 推介能否成功分析到你的口味並推介適合的新遊戲。 其中一個名為 Interactive Recommender 的功能是利用經過「數十億」個遊戲時段訓練的神經網路,並基於玩家的遊玩歷史和「其他顯著的數據」來作出推介。所以並不是代表玩了 Doom 之後就會推介一大堆 FPS 遊戲——Steam 是分析玩家的規律,而非類別。當然玩家可以自行修改遊戲推介的類別、主流或非主流、新推出或是經典遊戲等規則。 Steam Labs 之中還有兩個試驗功能,Micro Trailers 是播放 6 秒的遊戲片段,讓玩家能對這款遊戲有個大概想法;The Automated Show 則是半小時的節目,介紹最新推出的遊戲,同樣都是以 AI 和自動化工具來生成的內容,能針對每個玩家不同的口味來進行介紹。

Google 的新創團隊造了個免費、易用的 3D 遊戲開發器

Google 內部成立的新創孵化團隊 Area 120,最新完成了一個相當有趣的作品。這名為 Game Builder 的工具可以讓使用者簡單利用拖曳的步驟,就可以自行製作一個 3D 遊戲。他們更是以「就像在玩遊戲一樣的在製作遊戲」,來形容這套免費的遊戲開發工具。 Game Builder 的介面就像卡片遊戲一樣,把代表不同指示的卡片組合就可以完成指令,不需要編程。要是有需要的話,還可以利用 Javascirpt 來創建自己的卡片,不過工具裡已經內建了過萬個 3D 模型可供使用了。 更妙的是這 Game Builder 可以多人協作,讓整個體隊可以共同參與,更有些資深遊戲設計師在試用後,只要 10 分鐘就可以創建一個基本的遊戲呢。有興趣的朋友可以到 Steam 下載,備有 PC 和 Mac 版本啊。

EU 向 Valve 和其他 5 家遊戲出版商的地區鎖行為發出罰單

兩年前,歐盟開始對 Valve 進行調查,並在今天正式指控他們的 Steam 遊戲商店有地區鎖的行為。同類的調查同樣有向 Bandai Namco、Capcom、Focus Home、Koch Media 和 ZeniMax 進行,指這些公司如此的做法,都是違反了歐盟的數位單一市場規定。 在購買遊戲時,實體版包裝通常會附有啟動碼來讓玩家把遊戲加到他們的 Steam 庫藏中。然而歐盟卻發現在部分成員國——捷克、愛沙尼亞、匈牙利和拉脫維亞售出的遊戲啟動碼,不能在其他歐盟成員國使用。 在出版商的角度,他們會因為各個地區的個別因素來進行定價,例如說匈牙利的物價比德國要低很多,所以遊戲定價也會相應降低。這時候,出版商就會實施地區鎖的做法,防止有人刻意從定價低的地區進貨,然後在定價高的地區銷售遊戲,從中獲利。然而,這種做法卻違反了歐盟為了開放市場而推行的數位單一市場規定。 被歐盟發出罰單的 6 家遊戲出版商都可以就事件作出回應,但如果不被接納,那就要繳交年度收入的 10% 為罰金,同時也要改變他們在歐盟區內的定價策略。

Steam 合作廠商可以利用 Valve 網路來提升遊戲連網體驗

如果你發現一些 Steam 遊戲的連網表現變好了,那大概是開發者利用了 Valve 的網路服務來提升體驗囉。Valve 釋出新的軟體框架,讓 Steam 合作廠商可以使用他們的網路,並承諾會給玩家有更低網路時延、更好的家居路由器支援、更高防護力來抵抗網路攻擊。 Valve 也明言這服務提升感受是視乎玩家身處的地區,他們表示在歐洲和印度等網速更差的地區,這升級會比較有感。在他們對 1,600 萬個連網位址進行的調查裡,發現 43% 的玩家有感到網路時延減少,其中 10% 更有減少 40ms 或以上。 開放網路給遊戲開發者使用,對 Valve 有什麼好處?簡單來說,就是希望增加開發者對他們的依賴,同時也要營造 Steam 遊戲有更好連網對戰體驗的感覺,減少跳槽到 Epic Game Store 的機會。

Steam Link Anywhere 讓你在路上繼續玩 PC 遊戲

Valve 的遊戲串流大計要往前踏進一大步了,因為他們搶在 2019 Game Developers Conference 活動之前,就宣布為 Steam Link Anywhere 加入新功能,讓玩家只要連網就可以在任何裝置上遙控遊玩遊戲。 這仍在早期 beta 階段的 Steam Link Anywhere 服務能在已經停產的 Steam Link 機器或 Steam Link app 啟用。這服務能進行遊戲的電腦把畫面串流到其他連上網路的電腦、Android 裝置、Android TV,移除了過往要在同一 Wi-Fi 環境下的限制。換句話說,即使玩家不在家裡(可能是在友人家留宿?)也可以遊玩在自己電腦裡的遊戲。可惜的是因為 Apple 至今仍未放行 Steam Link app 上架,所以要再等一下囉。 當然,即使遊戲能在效能強勁的電腦上運行,但要把畫面無縫地串流至其他裝置的螢幕上,就需要一個可靠、高速的網路環境來支持。所以玩家也要小心考慮自己是否有足夠好的網速來用這 Steam Link Anywhere 功能。…