真正無人輔助的 Waymo 自駕車即將上路

Waymo 的純無人駕駛汽車看起來真的離我們不遠了,就在不久前,Waymo 早期測試計畫的參與者和其首款商用乘車服務 Waymo One 的首批用戶(基本都集中在美國菲尼克斯地區),陸續從官方那裡收到了真 · 自駕車「很快」就會正式上路的消息。雖然具體的時間目前還沒有確定,但 Waymo 敢於這樣放出風聲,想必產品的完成度應該已經非常高了。 除此之外,我們目前也無從得知 Waymo 初期會對外派出多少輛沒有真人輔助的車輛。但可以確定的是,官方不會為用戶提供主動選乘真 · 自駕車的選項,所以想要體驗就得看自己的運氣如何囉(匹配到的話 app 裡會有預先提示)。

Intel 想靠 AI 來重連受損的脊髓神經

Intel 與布朗大學日前開始了一項由 DARPA 撥款支持的「智慧脊柱介面」計畫,希望藉助 AI 之力,來幫助那些脊髓神經受到嚴重損傷的患者重拾運動和對膀胱的控制能力。據介紹,在這項暫定週期兩年的研究中,科學家們將會利用基於植入受損位置兩端電極的「智慧支架」,來捕捉源於脊髓的運動和感覺訊號。以此為基礎,運行在 Intel 產品上的神經網路將有機會依靠蒐集到的相關數據,重新在脊柱上建立起聯繫,恢復受損脊髓神經的功能。 根據官方介紹,初期的「智慧脊柱介面」將會使用外部的運算硬體來處理訊號,但最終的目標是開發出一套可以完全植入體內的方案。當然,對於計畫成功的可能性,在現階段我們只能說拭目以待。但在工程助教 David Borton 看來,不管結果如何,此次合作都將有助於「發掘(跟脊髓有關的)新知識」,而且對「促進(治療)創新」也有著非常積極的意義。

Musk 更新 Starship 相關資訊,最快兩個月內 MK1 就能首飛

「2019 年版」的 Starship 基本上除了翼面配置上的變化,以及機身變成閃亮亮的金屬之外,其實基本大小已經差不多定形,保持著 50m 長、9m 直徑的大小,空重為 120 公噸(投影片有誤),目標是能將 150 公噸重的酬載送入低地軌道。它將配備 6 具 Raptor 引擎,在中間的三個為海平面/真空兩用,而外圍的三個則是針對真空進行最佳化。SpaceX 顯然是放棄(或說不需要)靠著「流汗」來協助抵抗回返大氣的高熱,換成了可重複利用的隔熱瓷磚貼在底部。 在 Super Heavy 推進器的部份,長度維持著 68m,也就是說 Starship 的全長將來到 118m。它將配備 37 具 Raptor 引擎,不過由於目前 SpaceX 的開發重心將先放在 Starship 上,關於 Super Heavy 的更多資訊可能還要等未來再公開了。 現場展示的 Starship MK1 主要會以測試新的空氣動力設計為主,依 Musk…

Starship MK1 在 Elon Musk 的記者會前趕工完成

暫時定名為「MK1」的第一架軌道級 Starship 原型機,過去一個禮拜都在 SpaceX 位於德州 Boca Chica 日夜趕工進行著組裝工作。首先是在下半部裝上了兩片翼面和三具 Raptor 引擎,接著又在上半部裝上了兩個小號的翼面,昨天半夜的時候更是終於將上下兩半進行拼接,完成了 Starship MK1 的組裝。據 Musk 的說法,這台最初步的原型機重達 200 公噸,加了燃料之後更是可以達到 1,400 公噸,也就是說光是上面可以看到的部份在加滿燃料後就已經與整個 Falcon Heavy 同重,更別說這還不包括底下巨大的 Super Heavy 推進器呢。 之所以拼命趕工將 Starship MK1 完成,是因為當地時間週六晚上(本地時間禮拜日早上八點左右)Musk 預備在 Boca Chica 舉辦一場記者說明會,分享自去年九月的 Dear Moon 記者會以來, Starship 設計理念的諸多變化與原因,而有一台完整的 Starship 原型機做背景,想必會讓記者會的內容更有說服力吧?雖然才經過短短的一年,Starship…

NASA 拖沓已久的 James Web 太空望遠鏡終於組裝完成了

NASA 的新一代旗艦級 James Webb 望遠鏡,因為複雜的構造與工程上的難題,使得發射時間持續延宕,由原定的 2018 年發射一直拖到了現在才完成組裝,而發射則是恐怕要等到 2021 年了。 這背後主要的原因,是因為 James Webb 不是像哈伯一樣,以可見光為主要的觀測範圍,而是移到了紅外線頻段。這意味著它必需要安裝一套由五片大型金箔組成的「光盾」,來阻擋來自太陽的紅外線,並保持內部組件的低溫。這五片金箔的收納與展開造成了許多頭疼的難題,但還好科學家已經解決了大部份的困難,將其與火箭推進部組裝在了一起,再加上稍早固定好的望遠鏡,整個系統終於是成形了。 接下來,科學家們還要確定電路與軟體的連接、測試金箔的開閤、並進行太空環境的模擬,然後才是 2021 年的發射。希望接下來能一切順利,別再繼續拖下去了啊!

Facebook 指控兩家開發商偽造廣告點擊量

早些時候 Facebook 向來自香港的 JediMobi 和來自新加玻的 LionMobi 這兩家 Android 應用開發商提出指控,稱兩者在參與其推出的 Audience Network 廣告計畫時存在偽造點擊量的行為。具體來說,加入 Audience Network 的開發商會在自己的 app 裡顯示 Facebook 合作廣告主的廣告。每當有用戶點擊這些廣告時,開發方就能獲得對應的酬勞。而現在 JediMobi 和 LionMobi 卻被 Facebook 發現,會在暗中利用惡意軟體來偽造真實用戶的點擊操作。 據 Facebook 介紹,涉及偽造行為的包括有兩家公司旗下儲存清理、省電、防毒、記事等多個類別的 app。實際上,在 Google Play 商店相關應用的評論區,也已經有不少使用者對軟體的不當行為提出了投訴(比如關掉 app 還是會顯示廣告、未經授權便讀取聯絡人數據等等)。目前 Facebook 已經將 JediMobi 和 LionMobi 踢出了…

剛過去的 7 月可能是史上最熱的一個月

大家是不是覺得剛過去的 7 月熱得叫人喘不過氣呢?據世界氣象組織(WMO)計算首 29 日的氣溫後,表示這個 2019 年 7 月的平均氣溫比工業革命前高了 1.2°C,與目前最熱的月份紀錄持平。而且更有可能打破 2016 年 7 月的紀錄,成為史上最熱的一個月。 目前還是紀錄保持的 2016 年 7 月,當時因為聖嬰現象達致峰值,所以造成全球氣溫明顯上升。然而 2019 年卻沒有如此強的升溫現象,但依然錄得如此誇張的熱度,甚至被認為與格棱蘭大規模融冰、北極州異常出現的火災有關。 要斷定 2019 7 月是由有記錄(2015 至 2019 年)以來最熱月份,WMO 還是分析 7 月最後數天的氣候數據。不過今天的夏季各月都已經刷新了不同的高溫紀錄,讓 2019 年整年有機會成為最熱年份的首三甲,不意外地 CO2 濃度更是有記錄以來最高的。 根據在上月號的《自然》刊登的文章指出,如果人類持續現有的電廠和興建新電廠,碳排放就會增加三分之二,把氣溫推高整整 2˚C。然而屆時民眾又只會把空調再加強,消耗更多電力,陷入惡性循環。

DeepMind 的 AI 能提前 48 小時預檢到急性腎損傷

DeepMind 預想中的 AI 用途,可不僅僅是讓機器在各類對戰中勝過人類而已。他們之前與美國退伍軍人事務處聯手,針對急性腎損傷開發了專門的預檢演算法。根據今日發表於 Nature 上的論文內容,雙方的合作成果可以至少提前 48 小時預測到疾病的惡化。DeepMind 的 AI 在 10 名病人中,準確識別出了 9 名後續已需要採取透析治療的患者。 除此之外,DeepMind 還找到倫敦大學學院的研究者們對其行動診斷助手 Streams 進行了評估。結果顯示,在這款 app 的幫助下醫生可以在 15 分鐘內檢查出急症,相較耗時可能達到數小時的常規方法要節省了非常多的時間。而且使用 Streams 後急性腎損傷的漏診率僅有 3.3%,這項數據也比常規診斷的 12.4% 要低了不少。在結合了前面提到的演算法後,Streams 也能給早期預檢提供幫助,從而達到降低診療整體開支的目的。 據統計,在美國和英國每年分別有 50 萬和 10 萬死於急性腎損傷,透過這次的合作 DeepMind 希望將對應的醫學治療方案由病發後的應對改變成以預防為主。而且不光是急性腎損傷,他們未來還希望能探索更多疾病,進一步減少可預防的死亡。而相關工作未來會被歸屬為 Google Health 的一部分,以此來擴大其在全球的影響。

Toyota 為 2020 東京奧運會準備了各式機器人

誰都能猜到,機器人會在 2020 年的東京奧運會中扮演很重要的的角色。做為本土廠商的代表之一,Toyota 日前便公佈了為此次賽事準備的新品。其中最受人關注的,當屬上圖中這台場地支援機器人(Field Support Robot)。它看起來很像是小型的 e-Palette,作用是在投擲類的比賽中運送標槍、鉛球等各類比賽用具。當然,實際撿起用具的動作還是要人來完成,不過機器人的存在可以幫助減少場上的人力。 另外,Toyota 此次還展示了起座位嚮導、運送飲料和提供互動資訊等作用的各類機器人。機器吉祥物當然也不會少(如下圖),帶有物體探測和四肢遠端遙控機能的 Miraitowa 和 Someity 形象機器人,會在各個場館迎接來訪的觀眾。不光如此,據說 Toyota 目前還在「考慮」改進它們的兒童互動功能呢。如果明年你打算去現場觀賽的話,到時不妨留意一下這些機器東道主囉。