歐盟準備好允許 737 Max 重返天空了

Nick Oxford / Reuters 已經停飛一年半的波音 737 Max 客機,在重返天空的時程上,終於現出曙光了。據 Bloomberg 報導,在上個月進行試飛後,歐盟航空主管機關 EASA 已經開始進入最後的文件總覽階段,預計下個月會完成「適航指令」的最終草稿,之後會有四週的時間收集公眾意見,如果都沒有問題的話,737 Max 就可以在歐盟重返天空了。 不過,雖然允許 737 Max 重返天空,歐盟還是要求波音裝設一個新的軟體式的整合感測器,協助駕駛判斷飛機的攻角感測器是否故障。737 Max 所有問題的根源都在這個「攻角」 ,也就是飛機機鼻朝向與實際行進方向間的夾角上。由於 737 Max 的引擎太大太重,讓飛機容易進攻角太大的不穩定狀態,導致失速,因此 737 Max 設計了非常激進的自動控制系統(名為 MCAS)來穩定飛機的攻角。但實際上發生的問題,是當攻角感應器發生故障時,過激的自動飛行系統會以為飛機即將失速,並試圖將機鼻用力向下壓,在 737 Max 被停飛前的兩次事故,都是源自於駕駛不理解這套系統,與自動駕駛搏鬥,試圖重新拉高機鼻未果後墜毀。一套協助判斷問題的軟體應該能對駕駛在緊急狀況下的反應產生不小的助力,不過最快也要 2022 年才能上線就是了。 波音原本希望在今年九月左右復飛,但美國的主管機關 FAA 到現在也沒有下文。或許對航空業者來說,幸運(也是不幸)的是受到疫情影響,航班需求大幅度下降,因此 737 Max 一直維持停飛的狀態對營運造成的衝擊也被減小了吧。

Ducati 將推出帶有前後雷達系統的新機車

Ducati Ducati 日前對外透露,自己即將到來的新車 Multistrada V4 將會是「全世界第一款配備了前後雷達技術的機車」。這套雷達系統是由 Ducati 和 Bosch 聯合開發,單一雷達組件的重量是 190g,大小和一般的運動相機相若,所以裝在機車上應該不會造成太大的負擔。 而在功能方面,前置雷達能帶來適應性巡航控制,它可以在 Multistrada V4 保持每小時 30 到 160 公里車速的情況下,自動測算並控制和前方車輛的距離。而後置雷達的作用則是探測騎士的視野盲點,在有後車高速接近的時候自動發出警報。 關於 Multistrada V4 本身 Ducati 還沒有透露太多的細節,只是確定它將搭載「全新的輕量緊湊型 V4 引擎」。感興趣的朋友,記得關注廠方在 11 月 4 日的正式發表囉。

Tesla 將為 FSD 選購包加入鳥瞰停車視角

Engadget 早些時候 Elon Musk 在 Twitter 上向一位車主證實,他們的 Full Self-Driving(完全自動駕駛)選購包未來將會引入所謂的「向量空間」(vector-space)鳥瞰停車視角。對於這項功能具體要如何實現,Musk 暫時並沒給出任何的細節,而且推出的時程安排也同樣成謎。不過根據市面上一些其它車款已有的類似功能來推測,Tesla 估計也是會利用車輛上相機拍攝到的影像來模擬生成出周圍的停車空間啦。 能為車主提供多一個手動停車的操控選項自然是一件好事,不過要加錢多買 FSD 才能用,實話說代價還是不小的呢。 Vector-space bird’s eye view coming with FSD — Elon Musk (@elonmusk) October 3, 2020

Tesla 的車內相機可能被用來監視駕駛是否專心開車

REUTERS/Mike Blake Tesla 在車內有一具攝影機,可以看到前坐的位置,當初 Musk 說設置的目的是為了使用自駕計程車服務時,能監視坐在前座的乘客。不過一位名為 Green 的「駭客」在 Tesla 的程式碼中發現了一串 Tesla 可以利用這個相機來監測駕駛的活動,包括眼神向上向下向左向右、閉眼、使用手機、戴著墨鏡等,還有兩個名為「Blinded」和「Dark」的狀態,應該是指目前光照環境太亮或太暗。 Tesla 在六月時首度啟用這個相機,當時是以志願參加的形式,紀錄下發生事故前數秒的照片及影片,來強化車子的安全性,並未提到會利用這相機來監視駕駛的狀態。因此這套系統照理來說應該還只是先準備著,尚未啟用,目前在使用 Autopilot 時,Tesla 還是透過對方向盤施加的扭力來確認駕駛的警醒度的。 當然,也有可能 Tesla 只是將程式寫著備而不用,但其他諸如 GM 的 Super Cruise、福特的 Mustang Mach-E 等車都有設計類似的系統來確保自駕時的安全性。因此 Tesla 推出用相機來監視駕駛,讓駕駛不用手一直放在方向盤上,也不會是太意外的事囉。 In case you were wondering what does the selfie camera in…

Kitty Hawk 的「Heaviside」是一台主打超靜音的空中飛車

Kitty Hawk 的 CEO Sebastian Thrun 向 TechCrunch 表示,他們認為空中飛車的成功,需要仰賴一般民眾對它的接受度。而在速度快、體積小之外,安靜也是非常重要的一點。Heaviside 在設計上是要能支援有人和無人飛行的模式,不過無論哪一種要獲得管制單位的核可,讓它能在城市上空低空飛行,恐怕都要一段不短的時間吧。 [embedded content]

真正無人輔助的 Waymo 自駕車即將上路

Waymo 的純無人駕駛汽車看起來真的離我們不遠了,就在不久前,Waymo 早期測試計畫的參與者和其首款商用乘車服務 Waymo One 的首批用戶(基本都集中在美國菲尼克斯地區),陸續從官方那裡收到了真 · 自駕車「很快」就會正式上路的消息。雖然具體的時間目前還沒有確定,但 Waymo 敢於這樣放出風聲,想必產品的完成度應該已經非常高了。 除此之外,我們目前也無從得知 Waymo 初期會對外派出多少輛沒有真人輔助的車輛。但可以確定的是,官方不會為用戶提供主動選乘真 · 自駕車的選項,所以想要體驗就得看自己的運氣如何囉(匹配到的話 app 裡會有預先提示)。

Tesla 的 Smart Summon 車輛呼叫功能已經被使用了超過五十五萬次

但不難想像的,使用者對於這些限制勢必是會自行「放鬆」的,而網路上對難免出現一些諸如召喚汽車過馬路,差點造成車禍,又或是 Tesla 自己開去撞牆之類的影片。對於這樣的情況,美國公路安全署(NHTSA)已經表示會針對個案介入調查,確定 Tesla 的系統是否有缺陷。Tesla 一方則是提醒用戶注意使用環境的限制,且同時也有協助 Tesla 車輛觀察四週環境,如果車子即將撞到障礙物,或是有與行人、腳踏車等碰撞的危險時,只要鬆開 Smart Summon 召喚鍵,車輛就會立即煞停。 Tesla 光靠工程師去猜想使用者的使用習慣是絕對不足的,因此為了讓系統更完善,且能對應更多的使用動況,這樣的實測有其必要性。只是在使用時,還是要了解這些 AI 功能目前都還在起步的階段,務必要注意安全啊。 Over 550,000 Tesla Smart Summon uses in first few days! — Elon Musk (@elonmusk) October 2, 2019

Tesla 第三季交付量再破紀錄

在釋出新一季的財報之前,Tesla 搶先宣佈些好消息。繼上一季度的勢頭,Tesla 在今年第三季的電動車交付量超過了 97,000 輛,再次刷新紀錄,讓他們更有機會達到扭虧為盈的目標。 Tesla 表示,他們在第三季交付的 79,600 輛 Model 3,都已經是新訂單,證明他們已經消化早前的大批預訂,是「很強的原生需求」。然而,貴價的 Model S 和 Model X 交付量卻只有 17,400 輛。 要再一次強調的是,Tesla 這些數字僅是電動車的交付量,並不一定能協助他們帶來一張黑字的財報。在面對其他車廠的量產級電動車都開始成熟,Tesla 要面對的挑戰和壓力都變得愈來愈大,只有及早穩定收入才能讓公司繼續生存下去。

法國測試用「噪音雷達」來向嘈吵的汽車發告票

總有些車主很喜歡炫耀自己愛車的馬力,會突然就踏下油門來發出轟轟噪音。據 Reuters 的說法,法國為了還給居民一絲寧靜,當地的噪音關注組織 Bruitparif 就在巴黎近郊的新城勒魯瓦(Villeneuve-le-Roi)測試「噪音雷達」系統,希望透過能自動辨識發出嘈吵聲的汽車,並發出告票。 這「噪音雷達」系統利用四組麥克風來定位聲音來源,並連結 CCTV 影片來對準發出嘈吵聲的汽車。目前雖然已經安裝了 40 組裝置,可是在噪音最嚴重的地方卻只有 17 組,實在杯水車薪。 這為期 2 年的測試,自然不能期待可以帶來明顯改變,不過卻能為相關技術提供實戰經驗。同時,法國將會在今秋表決一份草案,讓各地政府利用這套「噪音雷達」做為執法工具之一,為他們現有的噪音管制法律提供衡量罰則的基礎。

中國將免除多款 Tesla 車型購置稅

雖說如預期的一樣,Tesla 車款在中國大陸的售價因匯率影響日前迎來了一波小幅上漲(依款式、型號不同幅度大概在 1% 到 2% 之間),但好消息是工信部現在已經宣佈將會免徵其多款車型的購置稅。這就意味著購買者之後可以少付稅前車價 10% 的金額,以目前的車價來計算,這個數字最高能達到 9.9 萬人民幣。 不過即便如此,中方之前宣佈從 12 月 15 日起對美國進口汽車及組件加徵關稅的計畫(整車 25%,組件 5%),未來可能還是會造成 Tesla 車價巨大的波動。在此之前 Tesla 頻繁的調價已經讓客戶心生了很多抱怨,現在這種情況,估計多少能讓打算近期購車的消費者決心變得更加堅定一些吧…